Het groene karakter van de stad lijkt langzaam te verdwijnen

De naam van de jongerenorganisatie waar Oscar voor werkt, Jos Green Centre, verwijst naar de stad waar het jongerencentrum zich bevindt: Jos. Het is de hoofdstad van de staat Plateau in het midden van Nigeria.

Ontoepasselijke beschrijving

‘De mensen in Jos verwijzen vaak naar de stad als ‘Garden City’’, vertelt Oscar. ‘Vroeger ging die vergelijking nog op, maar op dit moment eigenlijk niet meer. Het is een ontoepasselijke beschrijving voor een stad die zo ontzettend vervuild is. Van de tuin waar de mensen hier over spraken is eigenlijk nog maar weinig over. Het groene karakter van de stad lijkt langzaam te verdwijnen.’

Oscar wil er dan ook alles aan doen om weer iets van dat groene karakter terug te krijgen. ‘In mijn werk probeer ik jongeren bewust te maken van dit verlies. Ik wijs hen op hun verantwoordelijkheid in het zorg dragen voor de schepping én dus voor deze mooie stad.’

Met een vernieuwde blik

Het creëren van bewustzijn en het activeren van jongeren is een uitdaging, dat weet ook Oscar. Toch heeft hij duidelijke ideeën over de manier waarop dat zou moeten gebeuren. ‘Ik wil de jongeren uitdagen om met een vernieuwde blik naar de stad te kijken. Om die reden stel ik hen zo veel mogelijk vragen. Wat kan er volgens hen anders? In wat voor stad zouden ze zelf graag willen leven?'

'Deze vragen kunnen hen helpen om weer te durven dromen en wakkeren ambitie aan. Natuurlijk gaat dat niet van zelf. Veel jongeren kennen alleen het Nigeria waar maatschappelijke en politieke systemen overhoop liggen. Een stabiel en goed functionerend land is voor hen lastig voor te stellen, simpelweg omdat ze geen beter voorbeeld kennen. Daarom hoop ik dat ze uiteindelijk zullen zien en begrijpen wat het betekent als maatschappelijke en politieke systemen wél functioneren.’

Bij Jos Green Centre zien we afval niet meer als vuil

Werkplekken van gerecycled materiaal

Een ander belangrijk onderdeel in het activeren van jongeren is, volgens Oscar, zelfredzaamheid. ‘Ik vind het belangrijk dat de jongeren kijken naar welke middelen ze al tot hun beschikking hebben voor ze aan de slag gaan. Op die manier stimuleren we hen om te werken vanuit eigen kracht.'

'Eén van de projecten waarbij ik dat nu in de praktijk zie is ons tuinproject. Voor dit project zijn we bezig met de inrichting van een klein paviljoen in één van de tuinen van Jos. In dit paviljoen komen werkplekken die functioneel worden ingericht met gerecyclede materialen. Zo is het plan om bankjes te maken van plastic dat we al voor handen hebben.'

'Bij Jos Green Centre zien we afval niet meer als vuil, maar we kijken naar de waarde. Afval is voor ons een belangrijk basisproduct geworden bij het creëren van nieuwe producten.’

God heeft de wereld lief

De motivatie om zich in te zetten voor een mooiere wereld haalt Oscar uit de Bijbel. ‘Naast mijn rol als Team lead ben ik ook predikant. Kort geleden was ik op een conferentie in het teken van klimaatrechvaardigheid. Hier kreeg ik de kans om te spreken voor mijn medepredikanten.'

'Eén van de predikanten sprak mij kort na mijn lezing aan en zei: ‘Jezus komt binnenkort terug. Waarom maken we ons dan druk over de zorg voor de aarde?’ Ik kan mij nog herinneren dat ik wat geërgerd reageerde en ik wees hem erop dat dat gegeven niets afdoet aan onze opdracht om zorg te dragen voor de schepping.

'In de welbekende tekst Johannes 3:16 werd die opdracht voor mij in één keer duidelijk. ‘Want God had de wereld zo lief..’, Gods liefde gaat dus uit naar de hele wereld, met álles wat daar onderdeel van is. Niet alleen de mens, maar ook de dieren en planten. Als ik eerlijk ben vind ik het dus nogal een verantwoordelijkheid om zorg te dragen voor iets wat God zo na aan het hart ligt. En tegelijk wil ik er alles aan doen om die verantwoordelijkheid op een wijze manier te dragen.’

Ook Ruth Valerio liet zich inspireren door dit Bijbelvers. Het deed haar realiseren dat ze haar levensstijl moest veranderen en duurzamer moest gaan leven.

In het mondiale zuiden kan men niet meer in ontkenning leven

Hoe goed is het ‘goede nieuws’?

Met diezelfde predikant had Oscar eigenlijk nog iets anders delen. ‘Ik vraag mij steeds vaker af hoe je het goede nieuws, het evangelie, kunt delen in een wereld die ten onder lijkt te gaan. Hoe goed is dat ‘goede nieuws’ dan eigenlijk echt? Als de hele schepping lijdt, dan is er weinig aan goed nieuws te brengen.'

'Waar wordt Zijn koninkrijk nu dan zichtbaar? Dat de schepping lijdt is een gegeven. In het mondiale zuiden kan men niet meer in ontkenning leven. Wij worden hardst geraakt door klimaatverandering. De gevolgen van klimaatverandering zijn overal zichtbaar. Onze waterbronnen komen steeds vaker droog te staan. De watercrisis is enorm. Hierdoor is ook opbrengst van het land is mager.'

'Er is dus meer dan genoeg bewijs, wetenschappelijk bewijs, dat klimaatverandering aan de orde van de dag is. Mensen overtuigen van het probleem is dus geen uitdaging. Wat wel een uitdaging is, is om hen ervan te overtuigen dat er een noodzaak is om iets te doen aan het probleem/ actie te ondernemen. En daar hebben we elkaar voor nodig.’

Help mee!

Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.
Afbeelding
Gerechtigheid

Justice

Recht doen is voor ons een opdracht van God. Er is veel onrecht dat zich buiten ons blikveld afspeelt, zowel ver weg als dichtbij. Door te bouwen aan een beweging van rechtbrengers werken we aan verandering. Ook in Nederland moedigen we mensen aan om op te staan tegen armoede en onrecht. We geloven dat elke keuze voor een eerlijke spijkerbroek, bewuster omgaan met voedsel of het delen van wat je hebt de wereld weer iets mooier maakt. Gerechtigheid gaat voor ons ook over de schepping en de wereld. Daarom organiseren we bijvoorbeeld The Justice Conference.
Gerelateerde content
Ruth Valerio
Verhaal
Lees meer
23 August 2022

Ruth Valerio was stomverbaasd toen ze Johannes 3:16 las: 'Dit gaat ook over de Schepping!'

Waarom zou je je als christen druk maken om klimaatverandering? En hoe kun je je levensstijl aanpassen terwijl het ook [...]
Lees meer
Statement Ter Apel
Nieuws
Lees meer
26 August 2022

14 noodhulp-, mensenrechten-, vredesorganisaties en kerken willen een humaan asielbeleid

Ter Apel is ons eigen Moria. Vluchtelingen zijn de dupe van een falend ad-hoc beleid. Dat moet stoppen! Daarom roepen wij [...]
Lees meer
Rohingya - moeder en kind
Verhaal
Lees meer
5 September 2022

Steun aan de Rohingya-vluchtelingen blijft meer dan ooit nodig

Na de gewelddadigheden van het leger van Myanmar in augustus 2017 vluchtten meer dan een miljoen Rohingya naar buurland [...]
Lees meer
Column Rohingya Tearfund
Verhaal
Lees meer
30 August 2022

Nienke in gesprek met een Rohingya-vluchteling: 'Het ongemak van mijn welvaart giert door mijn lijf'

Nienke Bakker - hoofd EO Metterdaad - reisde recent samen met Tearfund af naar Bangladesh. Daar ontmoet ze Hasina, een [...]
Lees meer
Gezin Ituri, DRC
Verhaal
Lees meer
25 August 2022

Kisembo bouwt aan vrede in de DRC: 'De houding van de mensen uit mijn gemeenschap is zichtbaar veranderd'

Als gevolg van tientallen jaren burgeroorlog is de Democratische Republiek Congo (DRC) in een spiraal van armoede en [...]
Lees meer
Gewond kind wordt gedragen door man in Beiroet, Libanon
Verhaal
Lees meer
4 August 2022

Twee jaar terug: zo steunden wij samen met jou Beiroet

Vandaag is het precies twee jaar geleden dat er een explosie plaatsvond in de haven van Beiroet, Libanon. Daar ontplofte [...]
Lees meer
Elaan met een van haar kinderen
Verhaal
Lees meer
1 August 2022

Nood in de Hoorn van Afrika: dit is er aan de hand en dit kun jij doen

Het is geen zonnig zomernieuws. Toch kunnen we niet anders dan het met je delen. Want in de Hoorn van Afrika vindt op dit [...]
Lees meer
Afar Ethiopië - vrouwen en kind
Verhaal
Lees meer
23 July 2022

Martha ontmoet Elin: 'Haar kinderen huilen van de honger'

Tearfund collega Martha Zonneveld is op dit moment in Kenia en ziet hoe droogte en de Oekraïne-oorlog gezinnen tot [...]
Lees meer