Als kerk doen we alles wat binnen onze mogelijkheden ligt

De Democratische Republiek Congo is een land in centraal Afrika met meer dan 100 miljoen inwoners waarvan het merendeel leeft in extreme armoede. Met zo’n 80 miljoen hectare aan vruchtbare landbouwgrond en meer dan 1.100 mineralen en metalen zou het land in potentie één van de rijkste landen kunnen zijn. Helaas wordt deze rijkdom tegengehouden door de politieke instabiliteit en de vele conflicten waar het land mee te maken heeft. 

Hart van de gemeenschap

Jaren van conflict hebben meer dan 7 miljoen mensen uit hun huizen verdreven. Te midden van al dat lijden in Congo werkt Tearfund via lokale kerken aan vredesopbouw. Het is de kerk die daar in die kwetsbare context de handen en voeten van Jezus zijn. 

Tearfund is actief in Oost-Congo en werkt met verschillende partijen aan vredesopbouw. De lokale kerk heeft daarbij een zeer belangrijke rol omdat haar impact op de bevolking groot is. Ze wordt vaak vertrouwd, in tegenstelling tot de overheid. Bovendien is de kerk op een heel natuurlijke manier aanwezig in het leven van mensen. In vreugde of verdriet, praktische of pastorale zorg: de kerk is er, en ze is gecentreerd in het hart van de gemeenschap.

Betere toekomst

Pastor Bagame Angemana Jean is voorganger van een kerk in Komanda, een dorp in de provincie Uturi. ‘Congo is een land met veel potentie, maar de aanhoudende conflicten zijn echt een groot probleem’ vertelt hij. ‘Veel mensen ontvluchten hun huis vanwege het geweld en wij vangen hen op. Ze zijn vaak erg getraumatiseerd en we proberen hen vanuit ons geloof te bemoedigen en hoop op een betere toekomst te geven. Als kerk doen we alles wat binnen onze mogelijkheden ligt om deze mensen te ondersteunen.’

Veel mensen komen terecht in vluchtelingenkampen en bouwen op die plek hun bestaan op. ‘Als kerk zijn we eigenaar van een stuk land. We hebben een groot deel ter beschikking gesteld aan de vluchtelingen zodat ze daar landbouw kunnen bedrijven. Op die manier is er een stuk voedselvoorziening. Bovendien kunnen ze ook een gedeelte van de oogsten verkopen zodat ze wat inkomsten hebben. We zijn van plan om de vluchtelingen te blijven helpen totdat ze weer naar huis kunnen terugkeren en hun normale leven kunnen hervatten.’

Vredeshut

De kerk van pastor Bagame zet zich naast de opvang van vluchtelingen ook in om de verdeeldheid en conflicten in de regio aan te pakken. ‘Ik ben ervan overtuigd dat God op een dag vrede zal brengen in ons land. Dat geloof motiveert ons om als kerk vredestichter te zijn. Hoe mooi is het wanneer alle vluchtelingen weer naar huis kunnen gaan en daar in alle veiligheid en in harmonie kunnen leven?’ De pastor is één van de 300 kerkleiders in Oost-Congo betrokken zijn bij het vredesopbouw-project van Tearfund. ‘We staan op het punt een vredeshut te bouwen in Noord-Kivu (een provincie in het oosten, red.). Het wordt een speciale, neutrale ruimte waarbij strijdende partijen samen kunnen komen om vredesbesprekingen te houden.’

Wereldwijde kerk

Ondanks deze hoopvolle activiteiten, is de kerk echter niet immuun voor de heersende conflicten. Sommige kerken die betrokken zijn bij de vredesopbouw hebben hun gebouw verwoest zien worden door brandstichting en ook kerkleden behoren tot de grote stroom vluchtelingen die de gewelddadigheden proberen te ontsnappen. Het is een context waarin leven van de ene op de andere dag op de kop worden gezet. Ondanks de grote uitdagingen waarmee ze worden geconfronteerd worden, blijven kerkleiders zoals pastor Bagame pleitbezorgers voor vrede en gerechtigheid in de gemeenschappen die ze dienen. Laten we als deel van de wereldwijde kerk hier in Nederland bidden voor onze broeders en zusters daar. Vanuit Congo kregen we de vraag om het ´Gebed om vrede’ van Franciscus van Assisi te bidden. Elke zondag wordt dit namelijk ook gebeden in alle Anglicaanse kerken die bij ons vredesopbouwproject betrokken zijn.

Wat is de kracht van jouw kerk? Doe mee met de Nationale Kerkenenquête

Gebed om vrede

Heer, maak mij een instrument van Uw vrede. 
Laat mij liefde brengen waar haat heerst, 
laat mij vergeven wie mij beledigde, 
laat mij verzoenen wie in onmin leven, 
laat mij geloof brengen aan wie twijfelt, 
laat mij waarheid brengen aan wie dwaalt, 
laat mij hoop brengen aan wie wanhoopt, 
laat mij licht brengen aan wie in duisternis is, 
laat mij vreugde brengen aan wie bedroefd zijn.

Laat mij niet zoeken getroost te worden, maar te troosten, 
niet begrepen te worden, maar te begrijpen, 
niet bemind te worden, maar te beminnen. 
Want het is toch door te geven, dat men ontvangt 
door te verliezen, dat men vindt 
door te vergeven, dat men vergiffenis ervaart 
door te sterven, dat men verrijst tot het eeuwige leven. 
Amen.

Afbeelding
Kerk & Community

Kerk & Community

Kerken vormen het hart van ons werk. In binnen- en buitenland werken we met de kerk om verschil te maken, omdat we geloven in de kracht van de kerk.
Gerelateerde content
Kerk in Nederland
Nieuws
Lees meer
18 juni 2024

Onderzoek wijst uit: 77% van Nederlandse kerkgangers is ‘trots op eigen kerk’

In Nederland zijn steeds minder mensen betrokken bij een kerk. Volgens cijfers van het CBS was dit in 2015 nog 41%. Afgelopen [...]
Lees meer
Otto de Bruijne
Verhaal
Lees meer
3 juni 2024

Otto de Bruijne: ‘De kerk vond Tearfund uit’

Wat motiveerde Tearfund om ervoor te kiezen om via de kerk te werken? Deze vraag legden wij voor aan Otto de Bruijne, [...]
Lees meer
5 liedjes
Verhaal
Lees meer
28 mei 2024

5 liedjes over de kerk

“And they’ll know we are Christians by our love, by our love, yes they’ll know we are Christians by our love.” Hoe waar zijn [...]
Lees meer
Bizunesh Tearfund
Verhaal
Lees meer
16 mei 2024

Bizunesh Dana uit Ethiopië: ‘Dankzij de kerk werden we betere partners en ouders’

In Ethiopië is er al jaren veel druk op voedselzekerheid. Er heerst schaamte voor het niet kunnen genereren van een inkomen [...]
Lees meer
Oeganda - kerk
Verhaal
Lees meer
8 mei 2024

Dit is mijn kerk

Meer dan 2,5 miljoen mensen gaan in Nederland regelmatig naar de kerk. Zij geloven niet alleen in Jezus, maar ook in het [...]
Lees meer
Oeganda - kerk
Verhaal
Lees meer
2 mei 2024

Tearfund: samen met de kerk! Maar waarom eigenlijk?

Ken je dat: dat je een warm gevoel krijgt wanneer je denkt aan jouw kerkelijke gemeente? Een plek waar Gods liefde centraal [...]
Lees meer
Prossy uit Lwengo
Verhaal
Lees meer
2 mei 2024

'In mijn kerk strijden we samen tegen armoede'

‘Wie had gedacht dat koffie ervoor zou zorgen dat mijn kinderen naar school kunnen gaan?’ Aan het woord is de Oegandese [...]
Lees meer