‘Je hebt misschien weleens van het Victoriameer gehoord. Het grootste meer van Afrika, dat grenst aan Oeganda. Er wordt veel gevist in dit meer, maar naast vis zit het ook vol met plastic. Vooral veel plastic frisdrank- en bierflesjes. Plastic dat Eco Brixs kan recyclen. Daarom vroegen wij de vissers, die vooral ’s avonds visten, of ze overdag plastic wilden vissen. Het meer is nog niet schoon, maar er is al veel plastic opgehaald. Ook is het strand schoongemaakt en dit waarderen de mensen die er wonen enorm. Hierdoor zijn ze bereid om geen afval meer van zich af te gooien, maar in een van de zakken – die wij ze geven - te doen.’

Klimaatactivist

‘Het is een stukje bewustwording van duurzaamheid waar ze totaal geen weet van hadden. Het heeft geen zin om te zeggen dat de mensen geen plastic moeten kopen, het is veel beter om ze aan te moedigen om het in te zamelen. En dat doe ik graag. Het biedt kansen, die ik zelf met behulp van anderen ook heb gehad.

Ik groeide op in een buitenwijk van de hoofdstad Kampala en volgde basis-, secundair,- en universitair onderwijs. Dit kon doordat de kerk mij ondersteunde, via Compassion Internationaal. Deze stichting betaalde mijn schoolgeld. Op mijn high school kwam ik door een cursus voor het eerst in aanraking met het thema duurzaamheid. De nood voor de toekomstige generaties raakte mij. Ik werd klimaatactivist aan de universiteit en was betrokken bij verschillende schoonmaakacties. Zo kwam ik op een conferentie over nationaal afvalbeheer, ook in contact met Eco Brixs.’

Iedereen kan afval oprapen, ook mensen in armoede.

Andere jongeren enthousiast maken

‘Bij Eco Brixs verzamelen we plastic afval en dat wordt in kleine stukjes gesnipperd en weer verwerkt tot nieuwe producten. Zo worden er bijvoorbeeld straatstenen van gemaakt. De mensen die plastic inleveren krijgen daar geld voor. Een prachtige kans voor veel mensen in armoede, want afval oprapen kan iedereen. Op deze manier wordt het afvalprobleem aangepakt, er zijn mensen aan het werk en met dat inkomen krijgen veel jongeren betere kansen in de maatschappij. Een prachtige win-win situatie.

Ik geloof in God en ik geloof dat God ons de wereld heeft gegeven. Hij is mijn fundament en de reden dat ik leef. Hij is de reden dat ik goed wil doen voor het milieu. Ik wil een rentmeester zijn. Mijn doel is om in steeds meer gebieden afval in te zamelen. Ook de vele afgelegen gebieden in Oeganda. Ook wil ik andere jongeren enthousiast maken, zodat zij ook gepassioneerd raken voor dit onderwerp. Ik gebruik het water in het Victoriameer en mijn toekomstige kinderen moeten het ook kunnen gebruiken.’

ecobrixs.org

Lees hier meer over Eco Brixs.

Dan Kayemba (25), werkt als marketing- en verkoopmanager bij Eco Brixs

Jouw groene tip? ‘Realiseer je dat je als mens onderdeel bent van het milieu. Als het milieu sterft, dan sterven wij!’
Hoeveel plastic hebben jullie tot nu toe verzameld? ‘Meer dan 150 ton plastic, goed voor meer dan 5.250.000 ingezamelde flessen.’
Jouw groene offer? ‘Het is moeilijk om politici ervan te overtuigen dat kunststoffen slecht zijn voor het milieu.’
Hoe kunnen we in Nederland Eco Brixs helpen? ‘Door ons te blijven ondersteunen, zodat wij onder meer hulpmiddelen kunnen aanschaffen. En door te bidden, dat God centraal blijft staan in ons werk.’

Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons. Een duurzame manier van leven en werken is één van de beste strategieën tegen armoede en onrecht. Wij werken toe naar een wereld waarin iedereen kan voorzien in zijn of haar basisbehoeften, gelijke kansen en mogelijkheden heeft en leeft binnen de grenzen van wat de aarde biedt. We noemen dat ecologische en economische duurzaamheid.