‘Ik had in mijn theologisch denken al een beweging gemaakt’, vertelt André. ‘Ik vroeg me af: waarom is de kerk altijd zo gericht op goed/fout, en waarom zijn we zo met onszelf bezig? Ik had wel gehoord van Umoja, maar wist nog niet precies van de hoed en de rand. Ik was zoekend hoe het dan wél moest. In Oeganda vielen de puzzelstukjes in elkaar.’

Kun je een paar belangrijke lessen noemen die je geleerd hebt in Oeganda?

‘Ik zag hoe de kerk daar verweven is met de gemeenschap. Dat is in Oeganda heel letterlijk: in de regio die wij bezochten heb je allemaal hutjes, en die vormen samen de community en het grootste hutje is de kerk. Datzelfde geldt ook voor mij. Ik ben voorganger in een kerk in Leidsche Rijn, maar mijn community is de hele buurt ‘Leidsche Rijn’. Ik word weliswaar betaald door een kleine groep in Leidsche Rijn, maar wil er voor de hele wijk zijn.’

Wat zijn de bronnen die ik heb gekregen? En gebruik ik die goed?

‘Een andere grote les is de manier van werken, gericht op herstel. Ik hoorde heel inspirerende verhalen. Zoals de man die zijn vrouw eerst mishandelde, maar als persoon herstelde, waardoor zijn gedrag veranderde. Hierdoor ontstond er ruimte om zichzelf de vraag stellen: Wat zijn de bronnen die ik heb gekregen? En gebruik ik die goed? De man verkocht een deel van zijn bronnen (twee geiten) om stekjes voor sinaasappelbomen te kopen. Door zijn onbenutte bronnen (braakliggende grond) optimaal te gebruiken, werd het een bron van zegen voor zijn eigen gezin en de hele community.’

Hoe ben jij persoonlijk met die lessen aan de slag gegaan, terug in Nederland?

‘Ik ben opgeleid als theoloog en econoom, maar werkte destijds als fulltime voorganger. Maar een deel van wat fulltime voorgangerschap van mij vroeg, kon ik niet geven. En een ander deel bleef juist onbenut. Tegenwoordig werk ik deels als controller bij het Nederlands Dagblad en deels als voorganger in Leidsche Rijn; een combinatie die aanvullend is en heel goed past bij wat ik heb te geven.’

‘Daarnaast ben ik na thuiskomst in 2017 bewust leider geworden van het voetbalteam van mijn oudste zoon. Er was een jongetje in het team dat een beetje te dik was en niet zo goed kon voetballen. Pas na een jaar hoorde ik dat die twee uur voetbal in de week de enige uren waren dat hij niet gepest werd. Zo kun je een stukje heling brengen. Ik heb geleerd dat dit eigenlijk veel meer is waar kerk om draait, dan regeltjes, bijbelstudies of preken.’

Hoe zou jij Integral Mission in een notendop uitleggen?

‘Eén van mijn conclusies is dat eigenlijk alles missionair is. Wij zitten als Westerse kerk vaak nog in het paradigma van zieltjes winnen. Maar als kerk heb je de rol om zowel ontvanger, als handen en voeten te zijn. Je bent als kerk een ‘showroom van de hemel’: Zo ziet het eruit als je herstel krijgt. Maar van alles wat je ontvangen hebt, mag je ook uitdelen, door bijvoorbeeld gastvrij te zijn en inclusief. Niet om problemen op te lossen, maar om jouw deel te geven van wat je te geven hebt. Dat is wat mij betreft Integral Mission, dus eigenlijk ten volle kerk zijn, en misschien wel ten volle mens-zijn.’

De context van Oeganda verschilt nogal van die van Nederland. Hoe kun je hier in Nederland mee aan de slag?

Van alles wat je ontvangen hebt, mag je ook uitdelen.

‘Onlangs hield ik een prekenserie naar aanleiding van Jeremia 29. Daarin staat een van de meest misbruikte verzen uit de Bijbel: “Mijn plan met jullie staat vast, Ik heb jullie geluk voor ogen…”. Nou, dat wil er bij iedereen wel in. Maar als je wat verder leest, dan ontdek je dat het gaat om een groepje dat in ballingschap leeft. God roept hen op: ga niet ergens aan de rand wonen, maar middenin de stad. Doe volop mee in het maatschappelijk leven, en ga bidden voor de stad. Iedereen weet: als je voor iemand bidt, ga je van diegene houden.’

‘In Nederland heeft de kerk nogal eens de neiging: Wij helpen jou wel een stukje verder. Maar één van de uitgangspunten van Umoja is samen, op basis van gelijkwaardigheid. Als je er op die manier in staat, dan trek je samen op met je buurt en de maatschappij, en geef èn ontvang je hulp in wederkerigheid. Daar zit de bloei van de kerk.’

Meer lokale verhalen

Dit verhaal is onderdeel van een serie artikelen over wat we lokaal zien gebeuren, soms dichtbij en soms verder weg. Je kunt de artikelen ook beluisteren als podcastaflevering.

Lees of luister alle artikelen

Afbeelding
Kerk & Community

Kerk & Community

Kerken vormen het hart van ons werk. In binnen- en buitenland werken we met de kerk om verschil te maken, omdat we geloven in de kracht van de kerk. Kerken zijn overal, in kleine dorpen en grote steden. Samen vormen kerkleden een grote vrijwilligersbeweging; vanuit hun geloof zijn ze gemotiveerd om anderen te helpen. Tearfund werkt samen met de kerk bijvoorbeeld aan initiatieven in een dorp, stad of wijk die helpen in de strijd tegen armoede en onrecht. Ook kunnen we bij een ramp en conflict via de kerk snel hulp verlenen.
Gerelateerde content
Online Special Lokaal - Lokale productie
Verhaal
Lees meer
18 juni 2021

Lokale productie: goed voor de wereld of juist niet?

Door globalisering is het niet alleen makkelijk om aan producten te komen die hier niet voorkomen, maar komt bijna álles [...]
Lees meer
Online Special Lokaal - Mariam Tadros
Verhaal
Lees meer
17 juni 2021

Vredesvrouw Mariam Tadros: ‘Mijn uitdaging is om niet in woede te blijven hangen’

‘Heb je vijanden lief.’ Bekende woorden van Jezus die, als je niet uitkijkt, het ene oor in en het andere oor uit gaan. [...]
Lees meer
Online Special Lokaal - Interview Pratibha
Verhaal
Lees meer
17 juni 2021

De dokter en de dalit: ‘U bent die belangrijke mevrouw, waarom doet u dit toch?’

Als student vocht ze tegen discriminatie en uitsluiting van vrouwen. Wat ze destijds niet doorhad? Ze sloot net zo goed [...]
Lees meer
Online Special Lokaal - Interview Arnoud Plantinga
Verhaal
Lees meer
17 juni 2021

Waarom armoede veel meer is dan geen geld hebben

Mensen die moeite hebben om rond te komen, schamen zich daar vaak voor. En juist die schaamte houdt armoede in stand, [...]
Lees meer
Online Special Lokaal - Inspired Individual David
Verhaal
Lees meer
16 juni 2021

David is trots op zijn bijnaam 'vuilnisman'. Dit is waarom.

Toen David tijdens zijn studententijd ontdekte dat het helemaal niet normaal was hoe extreem vervuild zijn land was, wist [...]
Lees meer