David: ‘In 2016 was Kathmandu, de stad waar ik woon, de meest vervuilde stad van heel Azië. We stonden op nummer drie van meeste vervuilde plekken ter wereld. Overal waar je keek lag afval: bij de ingang van het ziekenhuis tot aan de bushalte. Ook de parken en rivieren lagen vol met troep. Toen ik tijdens mijn studententijd op uitwisseling was in Noorwegen zag ik hoe schoon het daar was. Dat wilde ik ook voor Nepal. Daarom startte ik een afvalinzamel- en recyclingbedrijf.’ 

Bijnaam vuilnisman 

Tegenwoordig draagt David met trots de bijnaam ‘garbage sir’. Hij wil mensen bewust maken hoe slecht ze voor het milieu zorgen, zodat zij hun gedrag veranderen en Nepal uiteindelijk minder vervuild raakt. Omdat hij al vrij snel merkte dat het voor volwassenen vaak moeilijk is om ingesleten gewoontes te veranderen, focust David zich nu vooral op kinderen. Naast zijn eigen afvalinzamelbedrijf geeft hij les op verschillende scholen en leert hij kinderen over recyclen.  

In 2016 was Kathmandu, de stad waar ik woon, de meest vervuilde stad van heel Azië.

In eerste instantie begon hij met het ophalen van afval bij basisscholen en leerde hij kinderen dat ze niet al het afval hoefden weg te gooien. 'Veel kan direct hergebruikt worden om mee te knutselen. Kranten, plastic verpakkingsmateriaal en flesjes die niet meer werden gebruikt, verzamelde ik om vervolgens op een andere manier te recyclen. 86 procent van het afval wordt gebruikt om nieuwe producten mee te maken, of kan hergebruikt worden op huishoudniveau, in plaats van dat het gedumpt wordt op openbare plekken. Het doel van dit project was om de lokale bevolking bewust te maken van het afvalprobleem en hen te betrekken bij de oplossing zodat we met elkaar aan een gezonde leefomgeving kunnen werken.’ 

De werkweek van David 

De werkweek van David is verdeeld tussen werk voor zijn eigen inzamel- en recyclingbedrijf en lesgeven. Inmiddels heeft David ruim twaalfduizend kinderen lesgegeven over het scheiden van afval, het maken van producten van afval, het verkopen van die producten om inkomen te genereren en het zorgen voor het milieu. ‘Ik heb lesmaterialen voor scholen ontwikkeld en wordt regelmatig uitgenodigd om langs te komen. Scholen krijgen vuilnisbakken voor PMD (plastic, blik en drankkartons), compostbakken en containers voor restafval. Per klas scheiden ze het afval. Om de twee dagen wordt het afval met een riksja opgehaald en naar mijn recyclingbedrijf gebracht. Er zijn een aantal vrouwen binnen ons bedrijf die producten maken van afval en deze verkopen. Andere gemeenschappen uit Kathmandu komen langs om te leren hoe ze dit zelf ook kunnen doen. Je ziet dat de stad steeds een stukje schoner wordt.’ 

Kinderen gaan thuis ook afval scheiden en verzamelen, waardoor hun ouders ook leren hoe het werkt.

‘Door de lesprogramma’s worden kinderen zich bewust van milieuvervuiling en dat afval eigenlijk een heel bruikbaar materiaal is’, vertelt David. Vaak krijgt hij de bijnamen ‘garbage sir’ of ‘eco sir’. ‘Wat mooi is om te zien, is dat kinderen thuis ook afval gaan scheiden en verzamelen, waardoor hun ouders ook leren hoe het werkt. We gaan regelmatig met kinderen op excursie om afvalbakken te plaatsen in de omgeving van hun school. Via toneelstukjes leren de kinderen anderen over het milieu en ze gaan soms langs deuren om mensen aan te moedigen om ook afval te scheiden en hun omgeving schoon te houden.’ 

David merkte dat het in het begin lastig was om het vertrouwen te winnen bij scholen. Inmiddels bezoeken leerkrachten van nieuwe scholen ook andere scholen die al meedoen aan het programma van David om zo te leren van elkaar. De grootste uitdaging is nu dat mensen gemotiveerd moeten blijven om afval op de juiste manier weg te gooien. ‘Dat is ook een culturele uitdaging. Werken met afval wordt gezien als iets voor lage kasten en mensen met een lage status of weinig inkomen. Op de lange termijn moet de overheid het afvalprobleem gaan overnemen en bijvoorbeeld afvalverwerkingsfabrieken faciliteren. Het is hard nodig dat recyclen uiteindelijk op grote schaal toegankelijk en simpel is. Ik hoop dat het als belangrijk onderwerp op de agenda komt en steeds meer mensen zich er druk om gaan maken.' 

Meer lokale verhalen

Dit verhaal is onderdeel van een serie artikelen over wat we lokaal zien gebeuren, soms dichtbij en soms verder weg. Je kunt de artikelen ook beluisteren als podcastaflevering.

Lees of luister alle artikelen

Inspirerende ondernemers

David maakt deel uit van ons Inspired Inidividuals-programma. Met dit programma ondersteunen we initiatieven van sociale ondernemers of ondernemers die vaak zelf hebben geleden onder armoede, geweld en verlies, maar die in die pijn de kracht vinden om zelf verandering teweeg te brengen. Door middel van training en verbinding ondersteunt Tearfund hen om hun missie zo effectief mogelijk uit te voeren en zorgen we samen voor een grotere verandering in de gemeenschappen en landen waarin zij leven.

Steun Inspired Individuals

Help mee!

Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons. Een duurzame manier van leven en werken is één van de beste strategieën tegen armoede en onrecht. Wij werken toe naar een wereld waarin iedereen kan voorzien in zijn of haar basisbehoeften, gelijke kansen en mogelijkheden heeft en leeft binnen de grenzen van wat de aarde biedt. We noemen dat ecologische en economische duurzaamheid.
Gerelateerde content
Collega Esther Goudsblom op de fiets
Verhaal
Lees meer
19 mei 2022

Esther fietst elke dag een uur naar kantoor: ‘Het is mijn tijd om te bidden en te zingen’

Of de mussen nou van het dak vallen of het juist stervenskoud is: Esther Goudsblom (60) fietst naar haar werk. We spreken [...]
Lees meer
Ecobricks
Verhaal
Lees meer
18 mei 2022

Hoe Regina met plastic afval drie vliegen in één klap vangt

Ze wordt door haar dorpsgenoten ook wel ‘moeder kringloop’ genoemd: Regina uit Masaka, Oeganda. Omdat ze het liefst álles [...]
Lees meer
Ulan_KantoorTearfund.jpg
Verhaal
Lees meer
1 februari 2022

Inspired Individual Ulan: ‘Jongeren zijn op zoek naar verbondenheid’

In 2015 schreef Ulan Garba Matta (38) zich in voor de Micha-cursus. Ze was het niet van plan, maar hielp hiermee graag [...]
Lees meer
Kerk overleg
Verhaal
Lees meer
20 december 2021

Wat er nog mist in de aanpak van de klimaatcrisis

Deze maand is er binnen Tearfund een bijzondere publicatie verschenen. We pleiten in deze publicatie namelijk voor het [...]
Lees meer
Black Friday - Bewust duurzaam shoppen. Foto: Markus Spiske via Unsplash
Verhaal
Lees meer
25 november 2021

Je niet gek laten maken tijdens Black Friday, hoe doe je dat?

Grote kans dat de kortingen je deze week om de oren vliegen: Black Friday en Cyber Monday staan weer voor de deur. Maar [...]
Lees meer
Klimaatverandering droogte
Verhaal
Lees meer
22 november 2021

De klimaattop in Glasgow: wat heeft het opgeleverd?

‘De klimaatgesprekken van de Verenigde Naties hebben gezorgd voor een heel aantal stappen in de goede richting, maar er [...]
Lees meer
Plantje Duurzaamheid - Foto: Akil Mazumder via Pexels
Lees meer
11 november 2021

Waarom duurzaamheid helpt in de strijd tegen armoede en onrecht

Bij Tearfund hebben we het veel over duurzaamheid, omdat we geloven dat een duurzame manier van leven en werken meehelpt [...]
Lees meer
Groene Kerken Maria Christina Kerk
Verhaal
Lees meer
8 oktober 2021

10 tips voor een groene kerk

Reden voor een feestje: Groenekerken bestaat tien jaar! Dit initiatief, dat mede mogelijk wordt gemaakt door Tearfund, [...]
Lees meer
Klimaatpelgrimstocht
Verhaal
Lees meer
8 oktober 2021

Klimaatpelgrimstocht: ‘Dat waar je van houdt, dat wil je beschermen’

Eerlijk? Het was een nogal impulsieve actie om me aan te melden om een etappe mee te lopen met de klimaatpelgrimstocht. [...]
Lees meer
Inspired Individual Uddhar
Verhaal
Lees meer
30 september 2021

Uddhar: 'Ze vroegen ons hen te helpen aan eervol werk'

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer