David: ‘In 2016 was Kathmandu, de stad waar ik woon, de meest vervuilde stad van heel Azië. We stonden op nummer drie van meeste vervuilde plekken ter wereld. Overal waar je keek lag afval: bij de ingang van het ziekenhuis tot aan de bushalte. Ook de parken en rivieren lagen vol met troep. Toen ik tijdens mijn studententijd op uitwisseling was in Noorwegen zag ik hoe schoon het daar was. Dat wilde ik ook voor Nepal. Daarom startte ik een afvalinzamel- en recyclingbedrijf.’ 

Bijnaam vuilnisman 

Tegenwoordig draagt David met trots de bijnaam ‘garbage sir’. Hij wil mensen bewust maken hoe slecht ze voor het milieu zorgen, zodat zij hun gedrag veranderen en Nepal uiteindelijk minder vervuild raakt. Omdat hij al vrij snel merkte dat het voor volwassenen vaak moeilijk is om ingesleten gewoontes te veranderen, focust David zich nu vooral op kinderen. Naast zijn eigen afvalinzamelbedrijf geeft hij les op verschillende scholen en leert hij kinderen over recyclen.  

In 2016 was Kathmandu, de stad waar ik woon, de meest vervuilde stad van heel Azië.

In eerste instantie begon hij met het ophalen van afval bij basisscholen en leerde hij kinderen dat ze niet al het afval hoefden weg te gooien. 'Veel kan direct hergebruikt worden om mee te knutselen. Kranten, plastic verpakkingsmateriaal en flesjes die niet meer werden gebruikt, verzamelde ik om vervolgens op een andere manier te recyclen. 86 procent van het afval wordt gebruikt om nieuwe producten mee te maken, of kan hergebruikt worden op huishoudniveau, in plaats van dat het gedumpt wordt op openbare plekken. Het doel van dit project was om de lokale bevolking bewust te maken van het afvalprobleem en hen te betrekken bij de oplossing zodat we met elkaar aan een gezonde leefomgeving kunnen werken.’ 

De werkweek van David 

De werkweek van David is verdeeld tussen werk voor zijn eigen inzamel- en recyclingbedrijf en lesgeven. Inmiddels heeft David ruim twaalfduizend kinderen lesgegeven over het scheiden van afval, het maken van producten van afval, het verkopen van die producten om inkomen te genereren en het zorgen voor het milieu. ‘Ik heb lesmaterialen voor scholen ontwikkeld en wordt regelmatig uitgenodigd om langs te komen. Scholen krijgen vuilnisbakken voor PMD (plastic, blik en drankkartons), compostbakken en containers voor restafval. Per klas scheiden ze het afval. Om de twee dagen wordt het afval met een riksja opgehaald en naar mijn recyclingbedrijf gebracht. Er zijn een aantal vrouwen binnen ons bedrijf die producten maken van afval en deze verkopen. Andere gemeenschappen uit Kathmandu komen langs om te leren hoe ze dit zelf ook kunnen doen. Je ziet dat de stad steeds een stukje schoner wordt.’ 

Kinderen gaan thuis ook afval scheiden en verzamelen, waardoor hun ouders ook leren hoe het werkt.

‘Door de lesprogramma’s worden kinderen zich bewust van milieuvervuiling en dat afval eigenlijk een heel bruikbaar materiaal is’, vertelt David. Vaak krijgt hij de bijnamen ‘garbage sir’ of ‘eco sir’. ‘Wat mooi is om te zien, is dat kinderen thuis ook afval gaan scheiden en verzamelen, waardoor hun ouders ook leren hoe het werkt. We gaan regelmatig met kinderen op excursie om afvalbakken te plaatsen in de omgeving van hun school. Via toneelstukjes leren de kinderen anderen over het milieu en ze gaan soms langs deuren om mensen aan te moedigen om ook afval te scheiden en hun omgeving schoon te houden.’ 

David merkte dat het in het begin lastig was om het vertrouwen te winnen bij scholen. Inmiddels bezoeken leerkrachten van nieuwe scholen ook andere scholen die al meedoen aan het programma van David om zo te leren van elkaar. De grootste uitdaging is nu dat mensen gemotiveerd moeten blijven om afval op de juiste manier weg te gooien. ‘Dat is ook een culturele uitdaging. Werken met afval wordt gezien als iets voor lage kasten en mensen met een lage status of weinig inkomen. Op de lange termijn moet de overheid het afvalprobleem gaan overnemen en bijvoorbeeld afvalverwerkingsfabrieken faciliteren. Het is hard nodig dat recyclen uiteindelijk op grote schaal toegankelijk en simpel is. Ik hoop dat het als belangrijk onderwerp op de agenda komt en steeds meer mensen zich er druk om gaan maken.' 

Inspirerende ondernemers

David maakt deel uit van ons Inspired Inidividuals-programma. Met dit programma ondersteunen we initiatieven van sociale ondernemers of ondernemers die vaak zelf hebben geleden onder armoede, geweld en verlies, maar die in die pijn de kracht vinden om zelf verandering teweeg te brengen. Door middel van training en verbinding ondersteunt Tearfund hen om hun missie zo effectief mogelijk uit te voeren en zorgen we samen voor een grotere verandering in de gemeenschappen en landen waarin zij leven.

Steun Inspired Individuals

Help mee!

Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons. Een duurzame manier van leven en werken is één van de beste strategieën tegen armoede en onrecht. Wij werken toe naar een wereld waarin iedereen kan voorzien in zijn of haar basisbehoeften, gelijke kansen en mogelijkheden heeft en leeft binnen de grenzen van wat de aarde biedt. We noemen dat ecologische en economische duurzaamheid.
Gerelateerde content
Duurzaam shoppen kledingindustrie | Tim Douglas via Pexels
Verhaal
Lees meer
22 April 2021

5x positieve geluiden tegen de vervuilende kledingindustrie

Het is een van de meest vervuilende industrieën ter wereld. Niet alleen doordat onze kleding vaak een hele reis moet [...]
Lees meer
Hoe bouw je een eerlijke en duurzame garderobe - Foto: Liza Summer via Pexels
Verhaal
Lees meer
19 April 2021

Hoe bouw je een eerlijke en duurzame garderobe?

Een eerlijke en duurzame garderobe opbouwen kan klinken als een aardige uitdaging. Want hoe ziet dat er eigenlijk uit? En [...]
Lees meer
Waarom we beter met onze kleding moeten omgaan - duurzaam shoppen
Verhaal
Lees meer
18 April 2021

Waarom we beter met onze kleding moeten omgaan (+ 4 tips)

Wist je dat een kledingstuk gemiddeld slechts 7 (!) keer gedragen wordt? Door de opkomst van fast fashion zijn we de [...]
Lees meer
Alfred Slomp van God in de Supermarkt - Foto: Niek Stam
Verhaal
Lees meer
12 April 2021

Alfred Slomp: 'We moeten als christenen niet aan de zijlijn blijven kijken'

Ze hopen een golfbeweging op gang te brengen van mensen die duurzamere keuzes maken. Alfred Slomp en Arjan Schoonhoven [...]
Lees meer
Inspired Individual Karl Foster
Verhaal
Lees meer
16 maart 2021

​Karl Foster produceert rapmuziek om jongeren in Haïti te bereiken

Karl Foster heeft een groot hart voor jongeren in Haïti. Het is zijn missie om hen te bereiken met het Evangelie en te [...]
Lees meer
Indi, Amélie en Anna
Verhaal
Lees meer
13 maart 2021

Indi (14), Amélie (15) en Anna (15): ‘Wij hopen dat onze generatie wakker wordt!’

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer
Plantje Duurzaamheid - Foto: Akil Mazumder via Pexels
Verhaal
Lees meer
11 maart 2021

Niet zo activistisch, maar wel de wereld redden? 6 tips

We kunnen er niet meer om heen: het klimaat verandert wereldwijd en de temperatuur stijgt. Als er op grote schaal niets [...]
Lees meer
Inspired Individual Ulan
Verhaal
Lees meer
9 maart 2021

Ulan strijdt tegen jeugdwerkloosheid in Nigeria

‘Met de juiste tools, middelen en aanmoediging zijn jongeren meer dan in staat om initiatieven te bedenken en die te [...]
Lees meer
Afval upcyclen
Verhaal
Lees meer
27 februari 2021

Upcycling: 5x creatief doen met ‘afval’

Afval weggooien, hoe moeilijk kan het zijn? Heel moeilijk, als je beseft wat voor leuke dingen je allemaal kunt maken van [...]
Lees meer
Project Rahab Oeganda
Project
Lees meer
Oeganda
Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Rehabilitatie via het Inspired Individual Drop-In Centre

Jonge Oegandese meiden, die weinig onderwijs hebben genoten en in de buurt van de grote stad Kampala wonen, lopen groot [...]
Lees meer