David: ‘In 2016 was Kathmandu, de stad waar ik woon, de meest vervuilde stad van heel Azië. We stonden op nummer drie van meeste vervuilde plekken ter wereld. Overal waar je keek lag afval: bij de ingang van het ziekenhuis tot aan de bushalte. Ook de parken en rivieren lagen vol met troep. Toen ik tijdens mijn studententijd op uitwisseling was in Noorwegen zag ik hoe schoon het daar was. Dat wilde ik ook voor Nepal. Daarom startte ik een afvalinzamel- en recyclingbedrijf.’ 

Bijnaam vuilnisman 

Tegenwoordig draagt David met trots de bijnaam ‘garbage sir’. Hij wil mensen bewust maken hoe slecht ze voor het milieu zorgen, zodat zij hun gedrag veranderen en Nepal uiteindelijk minder vervuild raakt. Omdat hij al vrij snel merkte dat het voor volwassenen vaak moeilijk is om ingesleten gewoontes te veranderen, focust David zich nu vooral op kinderen. Naast zijn eigen afvalinzamelbedrijf geeft hij les op verschillende scholen en leert hij kinderen over recyclen.  

In 2016 was Kathmandu, de stad waar ik woon, de meest vervuilde stad van heel Azië.

In eerste instantie begon hij met het ophalen van afval bij basisscholen en leerde hij kinderen dat ze niet al het afval hoefden weg te gooien. 'Veel kan direct hergebruikt worden om mee te knutselen. Kranten, plastic verpakkingsmateriaal en flesjes die niet meer werden gebruikt, verzamelde ik om vervolgens op een andere manier te recyclen. 86 procent van het afval wordt gebruikt om nieuwe producten mee te maken, of kan hergebruikt worden op huishoudniveau, in plaats van dat het gedumpt wordt op openbare plekken. Het doel van dit project was om de lokale bevolking bewust te maken van het afvalprobleem en hen te betrekken bij de oplossing zodat we met elkaar aan een gezonde leefomgeving kunnen werken.’ 

De werkweek van David 

De werkweek van David is verdeeld tussen werk voor zijn eigen inzamel- en recyclingbedrijf en lesgeven. Inmiddels heeft David ruim twaalfduizend kinderen lesgegeven over het scheiden van afval, het maken van producten van afval, het verkopen van die producten om inkomen te genereren en het zorgen voor het milieu. ‘Ik heb lesmaterialen voor scholen ontwikkeld en wordt regelmatig uitgenodigd om langs te komen. Scholen krijgen vuilnisbakken voor PMD (plastic, blik en drankkartons), compostbakken en containers voor restafval. Per klas scheiden ze het afval. Om de twee dagen wordt het afval met een riksja opgehaald en naar mijn recyclingbedrijf gebracht. Er zijn een aantal vrouwen binnen ons bedrijf die producten maken van afval en deze verkopen. Andere gemeenschappen uit Kathmandu komen langs om te leren hoe ze dit zelf ook kunnen doen. Je ziet dat de stad steeds een stukje schoner wordt.’ 

Kinderen gaan thuis ook afval scheiden en verzamelen, waardoor hun ouders ook leren hoe het werkt.

‘Door de lesprogramma’s worden kinderen zich bewust van milieuvervuiling en dat afval eigenlijk een heel bruikbaar materiaal is’, vertelt David. Vaak krijgt hij de bijnamen ‘garbage sir’ of ‘eco sir’. ‘Wat mooi is om te zien, is dat kinderen thuis ook afval gaan scheiden en verzamelen, waardoor hun ouders ook leren hoe het werkt. We gaan regelmatig met kinderen op excursie om afvalbakken te plaatsen in de omgeving van hun school. Via toneelstukjes leren de kinderen anderen over het milieu en ze gaan soms langs deuren om mensen aan te moedigen om ook afval te scheiden en hun omgeving schoon te houden.’ 

David merkte dat het in het begin lastig was om het vertrouwen te winnen bij scholen. Inmiddels bezoeken leerkrachten van nieuwe scholen ook andere scholen die al meedoen aan het programma van David om zo te leren van elkaar. De grootste uitdaging is nu dat mensen gemotiveerd moeten blijven om afval op de juiste manier weg te gooien. ‘Dat is ook een culturele uitdaging. Werken met afval wordt gezien als iets voor lage kasten en mensen met een lage status of weinig inkomen. Op de lange termijn moet de overheid het afvalprobleem gaan overnemen en bijvoorbeeld afvalverwerkingsfabrieken faciliteren. Het is hard nodig dat recyclen uiteindelijk op grote schaal toegankelijk en simpel is. Ik hoop dat het als belangrijk onderwerp op de agenda komt en steeds meer mensen zich er druk om gaan maken.' 

Meer lokale verhalen

Dit verhaal is onderdeel van een serie artikelen over wat we lokaal zien gebeuren, soms dichtbij en soms verder weg. Je kunt de artikelen ook beluisteren als podcastaflevering.

Lees of luister alle artikelen

Inspirerende ondernemers

David maakt deel uit van ons Inspired Inidividuals-programma. Met dit programma ondersteunen we initiatieven van sociale ondernemers of ondernemers die vaak zelf hebben geleden onder armoede, geweld en verlies, maar die in die pijn de kracht vinden om zelf verandering teweeg te brengen. Door middel van training en verbinding ondersteunt Tearfund hen om hun missie zo effectief mogelijk uit te voeren en zorgen we samen voor een grotere verandering in de gemeenschappen en landen waarin zij leven.

Steun Inspired Individuals

Help mee!

Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons. Een duurzame manier van leven en werken is één van de beste strategieën tegen armoede en onrecht. Wij werken toe naar een wereld waarin iedereen kan voorzien in zijn of haar basisbehoeften, gelijke kansen en mogelijkheden heeft en leeft binnen de grenzen van wat de aarde biedt. We noemen dat ecologische en economische duurzaamheid.
Gerelateerde content
Groene Kerken Maria Christina Kerk
Verhaal
Lees meer
8 oktober 2021

10 tips voor een groene kerk

Reden voor een feestje: Groenekerken bestaat tien jaar! Dit initiatief, dat mede mogelijk wordt gemaakt door Tearfund, [...]
Lees meer
Klimaatpelgrimstocht
Verhaal
Lees meer
8 oktober 2021

Klimaatpelgrimstocht: ‘Dat waar je van houdt, dat wil je beschermen’

Eerlijk? Het was een nogal impulsieve actie om me aan te melden om een etappe mee te lopen met de klimaatpelgrimstocht. [...]
Lees meer
Groene Kerken Maria Christina Kerk
Verhaal
Lees meer
6 oktober 2021

10 tips voor een groene kerk

Er veranderde het afgelopen jaar veel voor de kerk. Kerkdiensten werden thuis vanaf de bank gevolgd en kringavonden [...]
Lees meer
Inspired Individual Uddhar
Verhaal
Lees meer
30 september 2021

Uddhar: 'Ze vroegen ons hen te helpen aan eervol werk'

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer
Zwerfafval schoonmaken World Cleanup Day
Verhaal
Lees meer
17 september 2021

World Cleanup Day: 6 tips voor een schonere leefomgeving

Plastic verpakkingen op straat, in de gracht en zelfs in de natuur en op het strand. Erger jij je ook zo aan zwerfafval? [...]
Lees meer
Waterpomp
Verhaal
Lees meer
1 juli 2021

Een compleet nieuwe aanpak: waterpompen met sensoren voor Zuid-Soedan

Hoe lang zou jij het volhouden zonder schoon drinkwater? 844 Miljoen mensen wereldwijd hebben helemaal geen toegang tot [...]
Lees meer
Plastic flesjes
Verhaal
Lees meer
28 juni 2021

Een stap in de goede richting: vanaf nu statiegeld op kleine plastic flesjes

Er werd lang over gediscussieerd, maar het is eindelijk een feit. Vanaf nu moet op plastic flessen van minder dan een [...]
Lees meer
Inspired Individual Evelyn Letio
Verhaal
Lees meer
24 juni 2021

Leven met hiv leerde Evelyn alles over vrede en verzoening: ‘Het begint thuis’

Het is ruim 25 jaar geleden dat Evelyn Letio ontdekte dat ze hiv heeft. Ze besloot om niet bij de pakken neer te gaan [...]
Lees meer
Online Special Lokaal - Lokale productie
Verhaal
Lees meer
18 juni 2021

Lokale productie: goed voor de wereld of juist niet?

Door globalisering is het niet alleen makkelijk om aan producten te komen die hier niet voorkomen, maar komt bijna álles [...]
Lees meer
Online Special Lokaal - Mariam Tadros
Verhaal
Lees meer
17 juni 2021

Vredesvrouw Mariam Tadros: ‘Mijn uitdaging is om niet in woede te blijven hangen’

‘Heb je vijanden lief.’ Bekende woorden van Jezus die, als je niet uitkijkt, het ene oor in en het andere oor uit gaan. [...]
Lees meer