Guret werkt als projectleider voor onze lokale partner Friendship Support Association (FSA) in Ethiopië. Hij weet als geen ander hoe het is om als nomade te leven. Voor zijn studie en baan bij FSA was hij zelf kamelenhoeder. ‘Het is een bijzonder mooi bestaan. Ik voelde mij elke nacht weer bevoorrecht om te mogen slapen onder een prachtige sterrenhemel. Veel nomaden moeten er dan ook niet aan denken om voor een andere levensstijl te kiezen. Dat snap ik wel.’

Geen water betekent geen melk, én dus geen inkomsten.

Leven als nomade, het is bijna niet meer mogelijk. Hoe komt dat?

‘Door de gevolgen van klimaatverandering is het leven voor de mensen in de Afar-regio, op zijn zachtst gezegd, uitdagend geworden. De terugkerende perioden van extreme droogte zijn een groot probleem. Voorheen was het zo dat we eens in de tien jaar een droge periode hadden, nu is dat elk jaar het geval. Toen ik opgroeide in deze regio waren we nog niet zo spaarzaam met de melk van de dieren. Als er iets naast de tanks kwam bij het aanvullen, dan kon dat ons weinig schelen. Dat is nu wel anders. Elke druppel telt. Er staat enorme druk op het levensonderhoud van de gemeenschappen. De mensen in Afar zijn sterk afhankelijk van hun vee. Door de droogte is er nauwelijks water beschikbaar. Geen water betekent geen melk, én dus geen inkomsten.

In de gesprekken die ik hier met de mensen voer, hoor ik vaak terug dat men overvallen is door de enorm snel veranderende leefomstandigheden. Eigenlijk had niemand verwacht dat het zo snel zou gaan. Veel nomaden weten dan ook niet goed wat ze moeten doen en hoe ze hun manier van leven aan moeten passen.’

Afbeelding
Een veehouder met zijn dieren in Afar, Ethiopië.
Een veehouder met zijn dieren in Afar, Ethiopië.
Inmiddels hebben we al heel wat succesvolle boeren kunnen opleiden.

Wat kunnen FSA en Tearfund voor deze mensen betekenen?

‘Samen met de mensen uit de regio gaan we op zoek naar alternatieve manieren om in levensonderhoud te kunnen blijven voorzien. Zo bieden we training voor het starten van een klein landbouwbedrijf aan onze zelfhulpgroepen, omdat we het belangrijk vinden dat er iets is om op terug te vallen wanneer er een droge periode aanbreekt.

En die training is hard nodig. Veel nomaden hebben geen idee hoe ze gewassen kunnen verbouwen. Ze hebben het simpelweg nog nooit eerder gedaan. Inmiddels hebben we al heel wat succesvolle boeren kunnen opleiden, waardoor het beter gaat met de gemeenschappen. De meeste deelnemers aan ons project leven nu met minder angst voor de toekomst en kunnen hun families van voldoende eten en drinken voorzien.’

De kracht van zelfhulpgroepen

Mensen die te maken hebben met voedseltekorten en armoede vragen om samen geld te sparen. Dat klinkt wellicht tegenstrijdig, maar Tearfund doet het – en het werkt! Vijftien tot twintig mensen komen elke week bijeen in zelfhulpgroepen en leggen een klein, vast bedrag in. Uit deze spaarpot kunnen ze elkaar vervolgens bedragen uitlenen tegen een lage rente. Daarnaast krijgen de groepsleden samen (landbouw)trainingen en helpen ze elkaar met advies en ondersteuning. Onze aanpak met zelfhulpgroepen werkt: al duizenden mensen slaagden erin om samen op te staan uit armoede!

In ons project sturen we aan op een vernieuwende manier van denken.

Het leven als boer is wel even wat anders..

‘Zeker. De deelnemers aan ons project vonden het een enorme stap om te kiezen voor een investering in de aanschaf van landbouwmiddelen. De consequentie is soms dat ze afstand moeten doen van een deel van hun vee en dat is wennen. Het vee zegt namelijk iets over je aanzien in Afar. Hoe meer dieren je hier bezit, hoe meer er tegen je opgekeken wordt. We hebben hier dus ook behoorlijk wat gesprekken over moeten voeren. In ons project sturen we aan op een vernieuwende manier van denken. Het leven met het vee vormt de identiteit van deze mensen, daar kan je niet zomaar aan komen. Er is gesprek voor nodig. In de zelfhulpgroepen voeren we dat gesprek.’

Het project in de Afar-regio

Het project in de Afar-regio richt zich in het bijzonder op de gemeenschappen Dulessa, Awash Fentale en Gabi Rasu. Via dit project worden 6.432 mensen bereikt. De activiteiten van het project zijn een aanvulling op het door Tearfund gefinancierde WaSH- en noodhulpproject, dat ook via deze lokale partner (FSA) is uitgevoerd.

Help mee!

Afbeelding
Kerk & Community

Kerk & Community

Kerken vormen het hart van ons werk. In binnen- en buitenland werken we met de kerk om verschil te maken, omdat we geloven in de kracht van de kerk. Kerken zijn overal, in kleine dorpen en grote steden. Samen vormen kerkleden een grote vrijwilligersbeweging; vanuit hun geloof zijn ze gemotiveerd om anderen te helpen. Tearfund werkt samen met de kerk bijvoorbeeld aan initiatieven in een dorp, stad of wijk die helpen in de strijd tegen armoede en onrecht. Ook kunnen we bij een ramp en conflict via de kerk snel hulp verlenen.
Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.
Gerelateerde content
Moeder en kinderen Somalië
Project
Lees meer
Wereldwijd
Afbeelding
Noodhulp

Noodhulp in de Hoorn van Afrika

In de Hoorn van Afrika vindt op dit moment een stille ramp plaats. Extreme droogte, als direct gevolg van [...]
Lees meer
Noodhulp Oost Afrika
Verhaal
Lees meer
23 mei 2022

Extreme droogte in Oost-Afrika: 13 miljoen mensen hebben honger

In Oost-Afrika lijden op dit moment meer dan 13 miljoen mensen honger. Onder hen zijn 7 miljoen kinderen die te maken [...]
Lees meer
Hongersnood dreigt in Oost-Afrika door stijgende graanprijzen
Verhaal
Lees meer
19 mei 2022

Wereldwijde voedselcrisis

Vanuit Oost-Afrika, het Midden-Oosten en Azië wordt de noodklok geluid: er heerst een wereldwijde voedselcrisis. Door de [...]
Lees meer
Tigray
Verhaal
Lees meer
19 mei 2022

Hoe verleen je humanitaire hulp in een gebied dat volledig ontwricht is?

Sinds november 2020 heerst er in Tigray, Ethiopië, een gewapend conflict tussen de landelijke en regionale overheden. Een [...]
Lees meer
Afrikaanse kerk
Verhaal
Lees meer
6 mei 2022

Wat wij kunnen leren van de kerk in Afrika

Je wilt als kerk de wereld een stukje mooier maken. Maar hoe doe je dat? In gesprek met Harry van Wieren, een van de [...]
Lees meer