‘Je kunt het nieuws maar beter niet aanzetten’, verzucht Gazala. Ze doelt op de ongekend hoge coronabesmettingen en doden in haar land. De ziekenhuizen zijn overvol, er is een groot tekort aan zuurstof en crematoria kunnen het aantal slachtoffers van de coronacrisis niet aan. ‘Mensen raken hun banen kwijt en de criminaliteit stijgt. Sommige families die ik ken hebben zó veel verloren. De overheid doet niets concreet om hen van de pijn te verlossen. Er zijn wel programma’s, maar ze worden niet toegepast.’

De ziekte slaat haar eigen vrienden en kennissen niet over. ‘Ook ik heb mensen verloren aan corona. De nummers worden namen. Onlangs heb ik mijn oom begraven. Je weet nooit wie de volgende is.’

Uit het bordeel

Maar haar allergrootste zorg ligt bij de kwetsbare vrouwen die Gazala sinds 2013 ondersteunt vanuit haar eigen organisatie. ‘In mijn vorige functie kwam ik vrouwen tegen die wilden stoppen met hun werk in het bordeel, maar die niet wisten hoe. Een van de vrouwen heb ik op persoonlijke titel begeleid. Toen ik als social worker nazorg bood aan meiden die uit de gedwongen prostitutie waren bevrijd, wist ik dat ik hier meer mee moest doen.’

Met haar organisatie begeleidt ze meisjes en vrouwen in nood – vaak slachtoffers van verschillende vormen van uitbuiting – naar zo’n ‘nieuw leven’ in waardigheid en zelfredzaamheid. Met lessen in levensvaardigheden, een passende beroepsleiding, de zoektocht naar een baan, een veilige woonplek en doorlopende zorg en begeleiding, vinden vrouwen hun zelfvertrouwen en plek in de samenleving terug. De afgelopen jaren is het team van Gazala betrokken geraakt bij meer dan 850 vrouwen.

In haar werk wordt Gazala ondersteund door het ‘Inspired Individuals programma’. ‘In een leiderschapspositie kun je je nogal eenzaam voelen”, vertelt Gazala. “Het is dan zo helpend om een gevoel van gemeenschap te ervaren. Dat brengt het Inspired Individuals programma mij. Naast de financiële support is hun gebed, luisterend oor en onbevooroordeelde blik van onschatbare waarde voor mij. Alleen zo kan ik zelf ook groeien.’

Wat is het Inspired Individuals-programma?

Inspired Individuals zijn pioniers en sociale ondernemers met een sterke visie. Zij brengen verandering tot stand voor henzelf, hun gemeenschap, kerk en land. Het zijn mensen die vaak zelf hebben geleden onder armoede, geweld en verlies. Die pijn gebruiken ze nu als hun kracht. Inspired Individuals werken aan de verandering van mensenlevens, het mobiliseren van kerken en het beïnvloeden van beleid in hun land. Lees meer over het Inspired Individuals-programma.

De vrouwen die we met veel tijd, geld en energie hebben begeleid naar een nieuw bestaan, zijn door de coronacrisis in één klap hun baan verloren.

Alles voor niets

Corona gooide in heel veel opzichten roet in het eten van Kshamata. ‘De vrouwen die we met veel tijd, geld en energie hebben begeleid naar een nieuw bestaan, zijn door de coronacrisis in één klap hun baan verloren. De meiden die nog in opleiding zijn, zitten er mentaal helemaal doorheen.’ Ze zucht diep. ‘Dat is ook voor ons team heel zwaar en stressvol. We moeten aan onze donateurs toch kunnen verantwoorden wat we hebben bereikt. Nu lijkt al ons werk voor niets te zijn geweest. Opvanghuizen waar wij normaal gesproken trainingen geven, zijn allemaal gesloten, dus kunnen we veel vrouwen niet eens meer bereiken.’

Aangezien heel India nu in het teken staat van noodhulp, is dat waar Gazala en haar team nu ook vol op inzetten. Als ze ziet hoeveel mensen en lokale hulporganisaties in actie komen, sterkt dat haar. ‘Niet alleen het aantal besmettingen stijgt, maar ook het aantal mensen dat hulp aanbiedt. Mensen melden zich aan als vrijwilliger, zamelen boodschappen in voor de allerarmsten of delen hun huizen. Door de enorme hoeveelheid slachtoffers zijn er steeds meer wezen die geen thuis hebben.’

Naast het feit dat er een groot tekort aan vaccinaties is, aarzelen mensen om zich überhaupt te laten vaccineren. ‘Er gaan verhalen rond dat het gevaarlijk is. Sommige gemeenschappen geloven überhaupt niet in vaccins, wat ook al een probleem was bij de vaccinaties tegen polio. Daarom creëren we bewustzijn over het belang van het vaccinatieprogramma. Op het platteland is dat nog veel lastiger dan in de stad.’

Soms raak ik in paniek, maar dan besef ik dat ik God niet ben. Dit is niet mijn wereld om te redden. Ik moet leren zeggen: ‘Dit is genoeg voor vandaag’

Genoeg voor vandaag

Soms zakt de moed Gazala in de schoenen. ‘Op sommige momenten denk ik: waar doe ik dit allemaal nog voor? Soms raak ik in paniek, maar dan besef ik dat ik God niet ben. Dit is niet mijn wereld om te redden. Ik moet leren zeggen: ‘Dit is genoeg voor vandaag’. Daarom ben ik begonnen met wandelen. Elke dag vijf kilometer is mijn streven. Ik bekijk het van dag tot dag en doe wat ik kan. Wat ik niet kan, moet ik loslaten. Dat leer ik steeds beter. Dit is Gods wereld, Hij zal ervoor zorgen. Ik bid om rust en wijsheid en laat het verder aan Hem. Ik heb God op zulke geweldige manieren aan het werk gezien. Bijvoorbeeld toen er vorig jaar een record aan donaties binnenkwam en veel nieuwe vrijwilligers zich meldden. En dat tijdens de coronacrisis. Een wonder!’

Dat extra geld is hard nodig, legt Gazala uit. ‘Alle financiële hulp is welkom, want door de coronacrisis is álles duurder geworden. We ondersteunen kwetsbare vrouwen met boodschappen, medicijnen en hygiënekits. Ook bieden wij mentale steun, want veel mensen zitten er niet alleen fysiek, maar ook mentaal helemaal doorheen. De meiden in het bordeel kunnen we niet zomaar via beeldbellen bereiken; we moeten er naartoe. Dat kan niet met het openbaar vervoer, dus zijn onze reiskosten veel hoger.’

Gazala pauzeert even. ‘Bid voor ons’, zegt ze vervolgens resoluut. ‘Deze crisis raakt vooral de meest kwetsbare families. Zij worden zo hard getroffen! We moeten alles op alles zetten om hen te helpen. Het klinkt misschien gek, maar ik heb me nog nooit zo gesteund gevoeld als de laatste periode. Ik krijg zo veel support. Het is een wonder.’

India in de greep van corona

In India voltrekt zich een verschrikkelijke ramp. Elke dag komen er ongekend veel nieuwe coronabesmettingen bij, de ziekenhuizen zijn overvol, er is een groot tekort aan zuurstof en het aantal overledenen is zo hoog dat de crematoria overuren draaien. Met jouw hulp kunnen we medische zorg verlenen en mensen voorlichting geven over hoe ze zich kunnen beschermen tegen het coronavirus, in India en in veel andere zwaar getroffen landen.

Meer lezen over wat Tearfund doet in India

Afbeelding
Noodhulp

Noodhulp

We werken in crisisgebieden. Dat doen we bijvoorbeeld in Syrië, India en Oeganda. Daarnaast komen we in actie bij acute noodsituaties die ontstaan door natuurrampen en gewapende conflicten. We zien dat het aantal noodsituaties in de wereld toeneemt. In een groeiend aantal landen en regio’s zijn er klimaatrampen en conflicten. Steeds meer mensen slaan hierdoor op de vlucht of vrezen dagelijks voor hun leven. We ondersteunen hen door te werken aan voedselzekerheid, veiligheid, wederopbouw en het meebouwen aan weerbare gemeenschappen.