Dat conflict en seksueel geweld vaak onlosmakelijk aan elkaar verbonden zijn blijkt helaas al jaren. Juist wanneer veiligheidsdiensten alles minder nauwlettend in de gaten houden en publieke dienstverlening afwezig lijkt te zijn, hebben daders vrij spel. Ook tijdens de burgeroorlog in Liberia (1989 – 2003) kreeg een groot deel van de Liberiaanse vrouwen, wel 61 tot 77 procent, te maken met seksueel geweld. Nu de burgeroorlog al bijna 20 jaar geleden is, komen gedwongen seksueel arbeid en seksueel misbruik nog steeds veel te vaak voor.

 

Bij Ladies Lounge heb ik van alles geleerd. Laatst leerden we bijvoorbeeld hoe je van gebruikte flessen mooie vazen kunt maken.

Belangrijke spelers

Leeneh: ‘Zelf heb ik met veel vormen van geweld te maken gehad. Het breekt mijn hart als ik zie dat vrouwen en meisjes worden achtergesteld en misbruikt.’ Dat Leeneh de impact van geweld van dichtbij kent is niet de enige reden dat ze zich inzet voor vrouwen uit haar eigen land. Ze is ervan overtuigd dat Liberia een land kan worden waar vrouwen zich waardevol voelen en de ruimte krijgen om van betekenis te zijn voor de samenleving. ‘Met mijn werk wil ik gebroken, mishandelde en onzekere vrouwen in de samenleving helpen integreren als belangrijke spelers in de groei en ontwikkeling van mijn land.’ De deelnemende studenten zijn erg dankbaar dat ze de kans geboden wordt om zichzelf verder te ontwikkelen. Een van de studenten deelt het volgende: ‘Bij Ladies Lounge heb ik van alles geleerd. Laatst leerden we bijvoorbeeld hoe je van gebruikte flessen mooie vazen kunt maken.’

Op zoek naar een uitvlucht

Wat Ladies Lounge verder doet is onderdak en directe hulp bieden aan vrouwen en kinderen. Zo zijn er mentorgroepen waarin in vertrouwelijke setting gesproken kan worden over de vaak eenzame reis van stigma, isolement en trauma. Veel vrouwen die te maken hebben gehad met geweld, schamen zich voor wat er gebeurd is en delen hier weinig tot niets over met de mensen om hen heen. In plaats daarvan zoeken ze  naar manieren om de situatie te ontvluchten. Leeneh: ‘ Zelf begon ik veel te drinken, te roken en drugs te gebruiken. Alles wat ik voorheen niet deed, ging ik toen wel doen. Dat was mijn uitvlucht.’

Elke vrouw hier heeft zoveel potentie. Het enige wat ze nodig hebben is dat extra duwtje in de rug.

Een duwtje in de rug

Als ze zelf terugkijkt op haar rebellerende periode, is hulp en ondersteuning iets wat ze heeft gemist. ‘Met mijn organisatie hoop ik vrouwen te ondersteunen en te kunnen zorgen voor een structurele verandering in hun denken en handelen. Elke vrouw hier heeft zoveel potentie. Het enige wat ze nodig hebben is dat extra duwtje in de rug om een volgende stap te zetten.’ Zelf ziet Leenah hoeveel er mogelijk is door te dromen en te durven. ‘Toen ik startte met Ladies Lounge had ik niets voor mijn organisatie. Geen team en geen geld. Ik kon alleen maar verschil maken omdat ik dat verlangen had.’ Inmiddels is Ladies Lounge uitgegroeid tot een organisatie die van alles tot stand brengt. Van creatieve projecten met de deelnemende vrouwen tot doeltreffende gesprekken over culturele normen met mensen uit de gemeenschap. Voorlopig zal Leeneh haar werk voortzetten. ‘Ik ben ervan overtuigd dat God een groter plan voor ieder van ons heeft, zelfs als de samenleving dit niet beseft.’

Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.