“Een paar jaar geleden zag mijn leven er heel anders uit. Ik stond elke ochtend om 5 uur op om pannenkoeken te bakken. Die verkocht ik overdag op de markt. Het was lastig om genoeg geld te verdienen om mijn vier kinderen te onderhouden. Ik zocht naar een beter betaalde baan, maar door de enorme jeugdwerkloosheid in ons land bleek dit een onmogelijke opgave.

Ik ergerde me altijd al aan al de grote hoeveelheid afval op straat

Op een zondagochtend hoort Regina haar dominee praten over het zwerfplastic langs de kant van de weg. “Ik ergerde me altijd al aan al de grote hoeveelheid afval op straat, dus ik spitste mijn oren. De pastor vertelde over de schadelijke dampen die vrijkomen als we plastic in de fik steken. Over de muskieten die op het stilstaande water in plastic afval afkomen, wat de kans op malaria vergroot. Over de loslopende koeien die letterlijk stikken in plastic. En over de micro plastic deeltjes die in ons eigen voedsel terechtkomen. Ik wist wel dat zwervend plastic slecht is voor ons allemaal, maar hier schrok ik echt van.”

Zelf een kijkje nemen?

EO-Metterdaad is in Oeganda geweest bij Eco Brixs en de komende zaterdagen nemen ze je mee! Samen geven wij stem en steun aan mensen wereldwijd, die leven in onrecht, nood en armoede.

Zaterdag om 18.20 uur op NPO 2 

Geld voor afval

Als de dominee vertelt over een organisatie genaamd Eco Brixs, die het afvalprobleem wil aanpakken, weet Regina: hier wil ik onderdeel van uitmaken. “Het idee van Eco Brixs is simpel: het plastic afval wordt ingezameld, versnipperd en verwerkt tot nieuwe producten. Iedereen die plastic inlevert, krijgt daar wat geld voor uitgekeerd; per 1000 kilo plastic ongeveer 84 euro. In vergelijking met het gemiddelde huishoudinkomen in Masaka van 36 euro per maand biedt dat héél veel kansen. Want plastic inzamelen: dat kan iedereen. Eco Brixs zorgt dus voor werkgelegenheid, terwijl tegelijkertijd het afvalprobleem wordt aangepakt.”

Op het terrein naast de kerk in Masaka wordt verzamelpunt voor plastic afval geplaatst. In de fabriek van Eco Brixs wordt het plastic versnipperd, waarna de stukjes onder druk en hitte worden vermengd met zand. “Daarmee worden bakstenen of straatstenen gemaakt, die lichter, sterker en ook nog goedkoper zijn dan gewone stenen”, vertelt Regina, die al snel een baantje krijgt bij het bedrijf. “Ook maken we sinds de Covid-19 crisis transparante gezichtsmaskers en schermen van plastic afval, die voornamelijk worden verkocht aan klinieken en ziekenhuizen.”

Inmiddels werkt Regina al ruim 2,5 jaar bij Eco Brixs. Ze beheert de financiën en fungeert als gastvrouw voor bezoekers. “Kerkleiders en bestuurders van andere Oegandese steden komen in onze fabriek kijken hoe het eraan toe gaat. Ook leerlingen komen hier kijken, om te leren over het gevaar van plastic in het milieu, maar ook hoe ze thuis het gebruik van plastic kunnen verminderen. ‘Eco strijders’ noemen we hen ook wel. Iedereen die ik hier een rondleiding geef, is enorm onder de indruk. Gezien het grote succes wil Eco Brixs zeker uitbreiden. Elke maand wordt er ongeveer 2000 kilo plastic binnengebracht door dorpsgenoten. Onze fabriek kan 20 ton plastic per maand verwerken, maar er valt nog veel meer plastic afval te recyclen.”

Eindelijk kan ik mijn gezin goed onderhouden

Moeder kringloop

“Ik zit hier helemaal op mijn plek. Eindelijk kan ik mijn gezin goed onderhouden. Mijn collega’s noemen mij ook wel ‘moeder kringloop’, omdat ik altijd kansen zie om producten opnieuw te gebruiken. Ik vind het mooi dat jongeren en kwetsbare dorpsgenoten bij Eco Brixs een kans krijgen op betaald werk. De helft van ons personeel heeft te maken met een beperking; mensen die normaal gesproken nergens aan de bak zouden komen. Het is het mooi om te zien dat de hele gemeenschap meedoet aan dit project. En ja, ik geniet ook van de schone straten…”

Ben je net zo enthousiast over Eco Brixs als Regina?

En vind je het leuk om in één klap jongeren aan werk te helpen én het plastic probleem op te lossen? Het kost ongeveer 50 euro om één jongere te trainen in het afval verzamelproces. Lees hier meer over hoe jij kunt helpen.

Help mee!

Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons. Een duurzame manier van leven en werken is één van de beste strategieën tegen armoede en onrecht. Wij werken toe naar een wereld waarin iedereen kan voorzien in zijn of haar basisbehoeften, gelijke kansen en mogelijkheden heeft en leeft binnen de grenzen van wat de aarde biedt. We noemen dat ecologische en economische duurzaamheid.
Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.
Gerelateerde content
Vrouw in veld vol gewas
Verhaal
Lees meer
12 februari 2020

Waarom duurzaamheid bij ontwikkelingswerk hoort

Voor veel mensen is de link tussen het evangelie en opkomen voor armen en verdrukten een heel vanzelfsprekende. Voor [...]
Lees meer
Groene Kerken Maria Christina Kerk
Verhaal
Lees meer
17 mei 2022

Tearfund focust op GroenGelovig

Groene Kerken is in 2011 als initiatief van Tearfund en Kerk in Actie gestart met als doel om kerken te stimuleren om te [...]
Lees meer
Oeganda moeder - kind
Verhaal
Lees meer
15 mei 2022

Slachtoffer van misbruik wordt Inspired Individual

Vandaag, 15 mei, is het de International Dag van het Gezin, een dag uitgeroepen door de Verenigde Naties. Met deze dag [...]
Lees meer
Reinier van den Berg
Verhaal
Lees meer
12 mei 2022

Reinier van den Berg: 'Dit kun jij doen tegen de droogte'

Het is al wekenlang kurkdroog in ons land. Ook wereldwijd wordt de grond dorder en doder. Tijd om onze [...]
Lees meer
Afrikaanse kerk
Verhaal
Lees meer
6 mei 2022

Wat wij kunnen leren van de kerk in Afrika

Je wilt als kerk de wereld een stukje mooier maken. Maar hoe doe je dat? In gesprek met Harry van Wieren, een van de [...]
Lees meer
Vrijwilligers magazijn Kiev
Verhaal
Lees meer
3 mei 2022

Hoe gaat het met de noodhulp in Oekraïne?

Tearfund is aangesloten bij het internationale netwerk Integral Alliance, net als onze partner Integra in Slowakije. Via [...]
Lees meer
Leanne heeft bewust geen smartphone
Verhaal
Lees meer
30 April 2022

Dit is waarom Leanne (33) bewust geen smartphone heeft

Even de route checken in Google Maps, of een berichtje via WhatsApp: voor jou vast heel gewoon. Maar niet voor Tearfund [...]
Lees meer
Collega Esther Goudsblom op de fiets
Verhaal
Lees meer
19 mei 2022

Esther fietst elke dag een uur naar kantoor: ‘Het is mijn tijd om te bidden en te zingen’

Of de mussen nou van het dak vallen of het juist stervenskoud is: Esther Goudsblom (60) fietst naar haar werk. We spreken [...]
Lees meer
Ulan_KantoorTearfund.jpg
Verhaal
Lees meer
1 februari 2022

Inspired Individual Ulan: ‘Jongeren zijn op zoek naar verbondenheid’

In 2015 schreef Ulan Garba Matta (38) zich in voor de Micha-cursus. Ze was het niet van plan, maar hielp hiermee graag [...]
Lees meer
Kerk overleg
Verhaal
Lees meer
20 december 2021

Wat er nog mist in de aanpak van de klimaatcrisis

Deze maand is er binnen Tearfund een bijzondere publicatie verschenen. We pleiten in deze publicatie namelijk voor het [...]
Lees meer