'Zes jaar geleden ontmoete ik Berhane, een vluchteling uit Ethiopië. We leerden elkaar goed kennen en hij vertelde mij zijn verhaal. Dit was het eerste echte contact dat ik met een vluchteling had. Later dat jaar hoorde ik over uitgeprocedeerde mannen die in Utrecht op straat stonden zonder slaapplek. De enige groep vluchtelingen in Utrecht voor wie niets wordt geregeld. Door mijn contact met Berhane voelde het verhaal van deze mensen niet langer abstract. Ik wist meteen: ‘hier moet iets gebeuren.’ 

Door mijn contact met Berhane voelde het verhaal van deze mensen niet langer abstract.

Een duurzame opvang

Samen met een paar anderen hebben we toen in twee maanden tijd De Toevlucht opgericht. Ons eerste doel was dat er in de winter van 2013 geen mannen meer op straat hoefden te slapen. We begonnen in een grote zaal met dertig matrassen op de grond. Mannen konden er slapen, ontbijten en anderen ontmoeten. Al snel werden alle bedden gevuld. Het was zo bijzonder dat er iedere nacht genoeg vrijwilligers kwamen. 

Deze mensen begonnen aan dit werk omdat ze concludeerden dat er iets ergs aan de hand was en in actie wilden komen. Maar ze zijn gebleven omdat het absoluut geen eenrichtingsverkeer is. Hierdoor is de opvang al meer dan vijf jaar een succes. 

Met De Toevlucht vormen we een soort community van leeftijdsgenoten die ’s avonds bij elkaar komen. Het wrange is alleen dat de een volop kansen heeft in de samenleving en de ander niet weet hoe zijn toekomst er uit ziet. Samen denken we hierover na en er ontstaan vriendschappen. Zo is onze opvang ook duurzaam geworden. We helpen vluchtelingen om een plan te maken, bijvoorbeeld door het aangaan van een nieuwe procedure of om terug te reizen naar hun geboorteland. 

In de genen

Mijn twee zussen doen aan pleegzorg en ook andere familieleden zijn maatschappelijk actief. Blijkbaar zit het wel ergens in onze genen om je handen uit te willen steken. Helaas merk ik dat dit niet altijd makkelijk is. Op onze huidige locatie hebben we moeten inkrimpen tot bedden voor maximaal elf mannen, dat heeft te maken met de gebruikersvergunning. Daarnaast is dit gebouw beschikbaar tot volgend jaar. We zoeken dus dringend iets anders, maar dat blijkt een lastige zoektocht. Dit maakt ons bestaan onzeker. Met De Toevlucht moet ik steeds weer vooruit blijven kijken en vertrouwen hebben, want onze horizon is maar kort.'

Rutger is de oprichter van De Toevlucht, maar momenteel niet meer actief als voorzitter.

Foto: Iris Zwart

 

The Justice Conference 2021

Doe op 30 oktober om 20.00 uur online mee aan The Justice Conference! Een avondvullend programma met inspirerende sprekers uit binnen- en buitenland die vertellen wat zij ontdekten over het brengen van recht. Je hoort onder andere bisschop Michael Curry, Lisa Sharon Harper, Katharine Hayhoe en Evert Jan Ouweneel. Gebruik code TEARFUNDJC21 voor extra korting. 

Bestel je ticket(s)

 

Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.
Gerelateerde content
Rechtbrenger Jaleesa voor haar duurzame kinderopvang in Almere
Verhaal
Lees meer
23 oktober 2021

Jaleesa: ‘Ik wil kinderen meegeven dat ze onderdeel zijn van de natuur’

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer
Jan-Willem Harwig voor de werkplaats van zijn bedrijf +houtbaar
Verhaal
Lees meer
29 september 2021

Jan-Willem: 'Hout wordt nog vaak als wegwerpproduct gezien'

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer
Indi, Amélie en Anna
Verhaal
Lees meer
13 maart 2021

Indi (14), Amélie (15) en Anna (15): ‘Wij hopen dat onze generatie wakker wordt!’

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer
Ruben en Carine Griffioen voor gezinshuis
Verhaal
Lees meer
7 november 2019

Ruben en Carina Griffioen: ‘We leven samen het gewone leven in ons gezinshuis’

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer
Bernard en Tinnie
Verhaal
Lees meer
19 augustus 2019

Bernhard Vreugdenhil: ‘Tinnie is mijn derde oma’

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer
Jeroen, Jenneke en Erik
Verhaal
Lees meer
8 maart 2019

Jeroen en Jenneke: 'Wat als wij nu voor hem gaan zorgen?'

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes gaan maken. Wij noemen hen [...]
Lees meer