Er is geen duidelijke regelgeving omtrent afvalverwerking

Wonen in de stank van andermans afval 

In 2016 startte Ulan in haar eigen stad Jos, de hoofdstad van de staat Plateau in het midden van Nigeria, Jos Green Centre. Inmiddels is de onderneming uitgegroeid toen een toonaangevende jongerenbeweging in Nigeria die naar eigen woorden ‘passende alternatieve oplossingen biedt en zich inzet voor systeemverandering’. 

Al begon het klein. Zeven jaar terug had Ulan eigenlijk maar één doel voor ogen: een einde maken aan het afvalprobleem in Jos. Dit probleem is hier namelijk een van de belangrijkste oorzaken voor ongelijkheid. Ulan: ‘Het begint aan de consumptiekant. De arme populatie draagt nauwelijks bij aan het consumeren van in plastic verpakte producten, zoals water uit een flesje of cola uit een blikje. Die producten zijn simpelweg veel te duur voor deze groep. De rijkere populatie daarentegen consumeert juist heel veel van deze producten. Het merendeel van de producten die zij koopt is dan ook verpakt.

En al dat afval moet je ergens kwijt. Onze overheid kiest ervoor om deze grote hoeveelheden afval vlak naast de armere wijken te dumpen. Dit maakt dat de armere populatie onvrijwillig is komen te wonen en werken in de stank van andermans afval.’ Volgens Ulan is dit voorbeeld tekenend voor wat er in haar stad gebeurt. Toch snapt ze heel goed waarom het gebeurt. ‘In Jos is er geen duidelijke regelgeving omtrent afvalverwerking. Hierdoor stopt de productie niet en wordt het probleem steeds groter in omvang. Letterlijk. Met Jos Green Centre zoeken we naar manieren om deze grootschalige vervuiling tegen te gaan. Zo hebben we een plastic hub waar we plastic verzamelen en recyclen. Het gaat dan om zo’n 1.000 tot 2.000 kg plastic per maand.’

We moeten jongeren betrekken van begin tot eind

Aanmoediging

Naast het afvalprobleem speelt er nog een ander probleem in Jos: jeugdwerkloosheid. Voor Ulan was de link tussen die twee snel gelegd. ‘Met Jos Green Centre pakken we beide problemen aan. Met onze projecten creëren we steeds meer werkgelegenheid. Ik vind het daarbij belangrijk dat jongeren zelfstandig en op creatieve en innovatieve wijze aan de slag kunnen met het recyclen van afval. Hun eigen ideeën en suggesties zijn hierbij onmisbaar. Dat is ook de manier waarop we jongeren warm kunnen krijgen voor het maken duurzame keuzes. We moeten hen van begin tot eind betrekken. Zo krijgen ze voorafgaand aan onze werkzaamheden een uitgebreide workshop. Samen met de deelnemende jongeren beginnen we met een heroriëntatie op bestaande normen en waarden. Dit doen we door in gesprek te gaan over levensstijl en over een verantwoorde manier van leven.

Ik ben ervan overtuigd dat Nigeriaanse jongeren over veel kwaliteiten beschikken, maar om daar iets van te zien moeten we hen wel aanmoedigen er iets mee te doen. Helaas staan onze jongeren nog te vaak in kwaad daglicht. Regelmatig zijn ze de zondebok als het gaat om maatschappelijke problemen, zoals cybercriminaliteit, fraude en corruptie. Het is belangrijk dat ze weten dat ze dit imago zélf kunnen veranderen.’

Volgens Ulan zou er veel meer aandacht uit moeten gaan naar het werkloosheidsprobleem. ‘Jongeren kunnen na het afronden van hun studie vaak geen baan vinden en mogen niet meepraten over de problemen die er spelen in het land. Logisch dat ze zich niet gehoord voelen. Door hen een duidelijke rol te geven kunnen we van Nigeria een mooier land maken.’

Nigeria heeft één van de jongste populaties ter wereld

Leiders van de toekomst 

De speciale aandacht voor jongeren heeft nog een tweede reden. ‘Het zal niet lang meer duren voor het leiderschap in ons land overgedragen wordt aan de jongere generatie. Op dit moment is meer dan de helft van de volledige populatie in Nigeria jonger dan 19 jaar. Daarmee heeft Nigeria één van de jongste populaties ter wereld. Tegelijk zijn er op dit moment weinig kansen voor jongeren. En dat terwijl onderwijs en maatschappelijke ontwikkeling juist nu zo belangrijk is.

Met Jos Green Centre hebben we gemerkt dat steeds meer jongeren de urgentie voelen om wat te doen aan de problemen in de stad. Natuurlijk hebben we nog geen invloed op macroniveau, maar we kunnen wel heel veel betekenen op kleinere schaal. In Nigeria is dat vooral binnen families. Onze samenleving is namelijk sterk gericht op de aandacht voor familie en gezin. Verschillende jongeren die deelnemen aan onze programma’s sporen hun ouders dan ook aan om zorgvuldiger om te gaan met afval. Als de normen en waarden binnen deze families veranderen, dan zullen die op termijn ook binnen de samenleving in haar geheel veranderen.’

Productief bezig zijn voedt de ziel

Betekenisvol werk

Wat Ulan verraste aan het werken met jongeren was het gemeenschapsgevoel dat het opleverde. ‘Jongeren zijn op zoek naar verbondenheid. Met andere jongeren, met hun familie en met het land. Het is daarom belangrijk dat ze weten dat hun bijdrage ertoe doet, dat hun werk betekenisvol is. Josh Green Centre bleek hen dit gevoel te kunnen bieden door hen duidelijke verantwoordelijkheden toe te wijzen. Productief bezig zijn voedt de ziel. Voor veel jongeren is Josh Green Centre dan ook als thuis gaan voelen. De deuren staan altijd open. We zijn hier ook om geld te verdienen, maar de verbondenheid die het brengt is misschien nog wel veel waardevoller. Voor de jongeren zelf en voor Nigeria.’

Wil je Ulan live horen spreken? 

Kom dan op 21 oktober naar Groengelovig. Laat je inspireren door prikkelende speeches, ontdek de laatste ontwikkelingen op het gebied van duurzaamheid en ontvang theologisch onderwijs over ecologische gerechtigheid. 

Bestel nu kaarten

Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons.
Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken.
Gerelateerde content
Project Rahab Oeganda
Verhaal
Lees meer
7 februari 2024

Een weg uit uitbuiting, mishandeling en vernedering

Jonge Oegandese meiden die weinig onderwijs hebben gehad en in de buurt van de grote stad Kampala wonen, lopen groot risico [...]
Lees meer
Lucia (Inspired, Zimbabwe) met haar zoon.jpg
Verhaal
Lees meer
24 januari 2024

Lucia doorbreekt stigma's in Zimbabwe

Wat doe je als je eigen zoon te maken krijgt met uitsluiting en afkeuring vanwege zijn handicap? Het zette Lucia Mambure uit [...]
Lees meer
Hans van Vliet van Goed Zo
Nieuws
Lees meer
5 januari 2024

Kringloop Goed Zo! deelt uit aan haar omgeving dichtbij en wereldwijd

Kringloopcentrum Goed Zo! in het Utrechtse Amerongen deelt jaarlijks giften uit van de opbrengst van de verkoopactiviteiten. [...]
Lees meer
Black Friday - Bewust duurzaam shoppen. Foto: Markus Spiske via Unsplash
Verhaal
Lees meer
23 november 2023

Je niet gek laten maken tijdens Black Friday, hoe doe je dat?

Grote kans dat de kortingen je deze week om de oren vliegen vanwege Black Friday en Cyber Monday. Maar in plaats van één dag [...]
Lees meer
Chance uit Congo
Verhaal
Lees meer
7 november 2023

Samen zorgen we voor hoop in Congo. Help je mee?

Wist je dat er in Congo wordt gewerkt met biogas dankzij de verwerking van organisch restafval? Het is één van de innovatieve [...]
Lees meer
Reinier vd Berg
Blog
Lees meer
1 november 2023

Hoe Black Friday mij weer aanzette tot denken over onze economie

Op 24 november dit jaar is het Black Friday. Vroeger kenden we hooguit zwarte zaterdag als de ANWB sprak over de drukste [...]
Lees meer
Open brief in ND
Verhaal
Lees meer
28 oktober 2023

Open brief aan alle kerken in Nederland

Met steun van ruim tweeduizend Nederlanders plaatste Tearfund een open brief in het Nederlands Dagblad en Friesch Dagblad (op [...]
Lees meer
Uitreiking Martine Vonk-prijs
Nieuws
Lees meer
21 oktober 2023

Winnaar Martine Vonk-prijs 2023 bekend

De Martine Vonk-prijs gaat dit jaar naar Wijnand Lammers. Dat werd zaterdag 21 oktober bekend gemaakt tijdens GroenGelovig. [...]
Lees meer
Theodoor Meedendorp tijdens een dienst in Hoop voor Noord
Verhaal
Lees meer
18 oktober 2023

Hoe de kerk hoopvol kan blijven in de strijd tegen klimaatverandering

Last van schuldgevoel als het gaat over jouw duurzame keuzes? Volgens voorganger Theodoor Meedendorp kan de kerk een [...]
Lees meer
Klimaatverandering zorgt voor droogte
Nieuws
Lees meer
17 oktober 2023

Petitie rondom kerk en klimaatverandering maakt veel los

Tearfund startte een petitie om meer aandacht binnen de kerk te vragen voor het klimaat. De organisatie ziet bewustwording [...]
Lees meer