Iemand die helder uit kan leggen hoe je vanuit de Bijbel een christelijke visie kunt vormen op zorg voor de aarde, is Dr. Ruth Valerio. Ruth Valerio is theoloog, milieuactivist en werkzaam bij Tearfund Engeland. In een gloedvolle speech tijdens The Justice Conference gaf zij haar visie op de verantwoordelijkheid die we als christenen hebben als het gaat over onze omgang met de wereld en haar natuurlijke hulpbronnen.

Als christenen zouden we goed moeten zorgen voor de dingen die God waardevol vindt.

En in een interview dat ze gaf aan dagblad Trouw, zegt ze hierover: ‘God zegt in Genesis 1:31 dat alles wat hij gemaakt had zeer goed was. Dat is een theologisch statement. In het Engels zeggen we:  the matter matters for God. De materie doet ertoe. De christelijke theologie heeft zich te lang eenzijdig gericht op het immateriële, het bereiken van de hemel. Het idee was dat de wereld daaraan ondergeschikt is en vernietigd zal worden. Maar de bijbelse visie is juist dat God deze wereld vernieuwt en herstelt en dat de aarde dus van onmetelijke waarde is. Als christenen zouden we goed moeten zorgen voor de dingen die God waardevol vindt.’ 

Jezus was diepgeworteld in de natuurlijke wereld 

Doordat in kerken de nadruk lange tijd lag op het hiernamaals, raakten de aarde en het hier en nu ondergeschikt. Volgens Ruth is het belangrijk om te zorgen voor een ander christelijk perspectief, vanuit een doordachte theologie. In hetzelfde interview zegt ze hierover: ‘Door te kijken naar Jezus' bijvoorbeeld: hij had niet alleen oog voor iemands spirituele staat, maar ook voor iemands fysieke welzijn. Jezus was diepgeworteld in de natuurlijke wereld. Hij groeide op het platteland op en veel van zijn vergelijkingen gaan over de natuur. In Kolossenzen staat dat Jezus aan het kruis álle dingen met God verzoende. Dus niet alleen de mensen, maar de hele wereld. Gelukkig zien we dat kerken hier meer oog voor krijgen. In het Verenigd Koninkrijk hebben we 1500 eco-kerken en ik weet dat in Nederland iets soortgelijks gaande is. Dat is bemoedigend.’ 

Armoede hangt samen met onrecht, mondiale systemen en het milieu. 

Groene kerken 

De eco-kerken waar Valerio naar verwijst, heten in Nederland ‘Groene Kerken’. Omdat voor Tearfund verduurzaming voluit hoort bij christen-zijn, startten we samen met Kerk in Actie de GroeneKerkenActie. Via deze actie stimuleren we dat kerken duurzamer en groener worden en dat die kerken – van beginner tot duurzame expert – elkaar vinden en aanmoedigen. Dat doen we onder andere door het organiseren van een Groenekerkendag en het aanbieden van een toolkit die kerken helpt om concrete stappen te zetten.

Campagneleider Hanna van der Horst: ‘Een duurzame levensstijl is een natuurlijke reactie op de prachtige schepping die ons is toevertrouwd, maar ook een vorm van naastenliefde. Hoe wij omgaan met de natuur en het klimaat, heeft invloed op de levenssituatie van mensen wereldwijd.’ 

Duurzaamheid en mensen ver weg 

Dat onze omgang met de natuur en klimaat ook invloed heeft op de levenssituatie van mensen ver weg, is een belangrijke reden voor Tearfund om zich hard te maken voor een goede omgang met de aarde. Klimaatverandering is direct gelinkt aan onrecht. Want als we kijken naar landen die het hardst getroffen worden door de gevolgen van klimaatverandering, dan zijn het juist de arme landen. En juist deze landen hebben niet de middelen om zich goed voor te bereiden op de gevolgen van klimaatverandering. Denk aan een land als Bangladesh met een zeer kwetsbaar kustgebied. Of aan kleine boeren die door waterschaarste steeds minder voedsel kunnen verbouwen, zoals in Peru. 

Integrale kijk  

Voor Tearfund is het belangrijk om met een integrale blik naar de wereld te kijken. Lees ook ‘Leiden betere relaties tot minder armoede?’ en ‘Wat heeft Integral Mission te maken met het werk van Tearfund?’. Armoede hangt samen met onrecht, mondiale systemen en het milieu. Die brede blik voorkomt ook dat je gaat polariseren; een gevaar dat volgens Ruth Valerio op de loer ligt. ‘Laten we ons niet richten op één element: mens òf natuur, je levensstijl veranderen òf de regering tot verandering aanzetten. Voor echte verandering is gezamenlijke actie op al deze terreinen nodig.’ En de Bijbel is hierbij een belangrijke inspiratiebron, stelt Ruth: ‘De Bijbel staat vol teksten over hoe we voor de armen, de wezen en de vreemdelingen, maar ook voor het land en de aarde moeten zorgen. Dat zijn geen optionele extra’s.’ 

Beeld: Margreet Noordhof.

Voorganger en Tearfund-ambassadeur Jurjen ten Brinke voor Hoop voor Noord
Verhaal
Lees meer
5 februari 2020

Wat Nederlandse kerken kunnen leren van kerken in het Zuiden

In een 4-delige serie laten we je kennis maken met het gedachtegoed, het DNA van Tearfund. Waarom werkt Tearfund op de [...]
Lees meer
Groep mannen en vrouwen
Verhaal
Lees meer
22 januari 2020

Leiden betere relaties tot minder armoede?

Ontwikkelingsorganisatie Tearfund heeft stevige ideeën over het bestrijden van armoede en onrecht. Eén daarvan is dat [...]
Lees meer
Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons. Een duurzame manier van leven en werken is één van de beste strategieën tegen armoede en onrecht. Wij werken toe naar een wereld waarin iedereen kan voorzien in zijn of haar basisbehoeften, gelijke kansen en mogelijkheden heeft en leeft binnen de grenzen van wat de aarde biedt. We noemen dat ecologische en economische duurzaamheid.
Gerelateerde content
Klimaatverandering droogte
Verhaal
Lees meer
22 november 2021

De klimaattop in Glasgow: wat heeft het opgeleverd?

‘De klimaatgesprekken van de Verenigde Naties hebben gezorgd voor een heel aantal stappen in de goede richting, maar er [...]
Lees meer
Plantje Duurzaamheid - Foto: Akil Mazumder via Pexels
Lees meer
11 november 2021

Waarom duurzaamheid helpt in de strijd tegen armoede en onrecht

Bij Tearfund hebben we het veel over duurzaamheid, omdat we geloven dat een duurzame manier van leven en werken meehelpt [...]
Lees meer
Groene Kerken Maria Christina Kerk
Verhaal
Lees meer
8 oktober 2021

10 tips voor een groene kerk

Reden voor een feestje: Groenekerken bestaat tien jaar! Dit initiatief, dat mede mogelijk wordt gemaakt door Tearfund, [...]
Lees meer
Klimaatpelgrimstocht
Verhaal
Lees meer
8 oktober 2021

Klimaatpelgrimstocht: ‘Dat waar je van houdt, dat wil je beschermen’

Eerlijk? Het was een nogal impulsieve actie om me aan te melden om een etappe mee te lopen met de klimaatpelgrimstocht. [...]
Lees meer
Zwerfafval schoonmaken World Cleanup Day
Verhaal
Lees meer
17 september 2021

World Cleanup Day: 6 tips voor een schonere leefomgeving

Plastic verpakkingen op straat, in de gracht en zelfs in de natuur en op het strand. Erger jij je ook zo aan zwerfafval? [...]
Lees meer
Waterpomp
Verhaal
Lees meer
1 juli 2021

Een compleet nieuwe aanpak: waterpompen met sensoren voor Zuid-Soedan

Hoe lang zou jij het volhouden zonder schoon drinkwater? 844 Miljoen mensen wereldwijd hebben helemaal geen toegang tot [...]
Lees meer
Plastic flesjes
Verhaal
Lees meer
28 juni 2021

Een stap in de goede richting: vanaf nu statiegeld op kleine plastic flesjes

Er werd lang over gediscussieerd, maar het is eindelijk een feit. Vanaf nu moet op plastic flessen van minder dan een [...]
Lees meer
Kledingrek
Blog
Lees meer
17 juni 2021

Duurzaam shoppen: tips voor betaalbare eerlijke kleding

Veel kleding, ook wel fast fashion genoemd, wordt gemaakt onder gebrekkige arbeidsomstandigheden. Dat is helaas niets [...]
Lees meer
Online Special Lokaal - Inspired Individual David
Verhaal
Lees meer
16 juni 2021

David is trots op zijn bijnaam 'vuilnisman'. Dit is waarom.

Toen David tijdens zijn studententijd ontdekte dat het helemaal niet normaal was hoe extreem vervuild zijn land was, wist [...]
Lees meer
EES project jeugdwerkloosheid Ethiopië
Verhaal
Lees meer
3 juni 2021

Werkgelegenheid creëren én klimaatverandering aanpakken

Onderaan aan de heuvel, aan de rand van het dorp, ligt een bijzonder stukje land. Tien enthousiaste jongeren slaan hier [...]
Lees meer