Moses Alagbe (65) is sinds 2001 pastor van Maranatha Community Transformation Center (MCTC) in Amsterdam-Zuidoost. In 2008 koos deze gemeenschap bewust om niet meer het woord kerk te gebruiken, omdat het religieuze aspect van een kerk veel mensen afschrikt. Terwijl het volgens Moses niet gaat om religie, maar juist over de relatie tussen mensen en Jezus én de manier waarop dat tot uiting komt in de gemeenschap. Kerk ben je 24/7 en overal, ook buiten het gebouw waar je samenkomt. Moses woont samen met zijn vrouw in Edam, hun twee volwassen kinderen wonen in Rotterdam.  

Hoe zou je jouw kerk omschrijven? 

‘We noemen onze kerk bewust geen kerk, omdat veel mensen in Nederland een verkeerd beeld hebben bij de kerk. Daarom hebben we onze naam in 2008 aangepast naar Maranatha Community Transformation Center. De kerk hoort een samenkomst van Gods mensen te zijn. Kerk-zijn gaat over Jezus volgen en doen wat Hij deed. Iedereen is welkom bij ons, we proberen de drempel zo laag mogelijk te houden. Sommige mensen komen niet op zondag, maar ontmoeten we juist doordeweeks. We leren mensen dat de kerk een 24/7-functie heeft. Het gaat niet alleen om de zondag. Overal waar we zijn, mogen we iets van Jezus’ liefde laten zien. ’ 

Waarom vind je het belangrijk om actief betrokken te zijn bij de kerk? 

‘Ik geloof dat dit is waarvoor God ons gemaakt heeft. Adam en Eva waren al aan het werk voor God. Daar lees je door de bijbel heen veel over. Als mensen gaan begrijpen dat alles wat ze doen voor God is, geeft dat hun leven betekenis. We moeten het licht en zout zijn. Wat je doet in het leven is dus niet voor jezelf, of voor een promotie op je werk. God heeft mensen een passie gegeven waarmee ze hem kunnen dienen. Je hart is het meest belangrijk. Als christenen mogen we een instrument in Gods hand zijn.’ 

Waarom voel jij je zo thuis? 

‘Ik werk inmiddels 25 jaar in Amsterdam-Zuidoost, dus ik ken de buurt heel goed. Maar eigenlijk maakt het niet uit in welke kerk ik kom. Ik voel me altijd thuis omdat de geest van God er is. In 2007 was ik tijdens een studie in China om onderzoek te doen. Ondanks dat we niet dezelfde taal spraken, voelde ik me thuis. Als je bij mensen met dezelfde levenshouding bent, voel je je altijd thuis. Hier in de kerk zijn we net een familie. We houden van elkaar, en soms trappen we op elkaars tenen. Maar we vergeven elkaar en gaan ook weer verder. Het is fijn om te zien hoe we met elkaar omgaan, elkaar steunen en elkaar bemoedigen. Mensen bidden voor elkaar, we zoeken elkaar thuis op, vieren met elkaar én staan voor elkaar klaar als er uitdagingen zijn. Dat is heel waardevol.’ 

Hoe is jullie kerk actief in de samenleving? 

‘Er zijn veel uitdagingen in de buurt waar ons gebouw staat. 65 procent van de bevolking in deze wijk is migrant. Zij zijn echt de meerderheid hier. Ik zie mezelf als pastor voor de gemeenschap, ik ben niet alleen pastor van mijn eigen kerk. Als mensen vragen hoe groot onze kerk is, zeg ik dus dat we er voor 9000 mensen zijn. Want dat is het aantal inwoners hier en ik voel me verantwoordelijk voor hen. Jezus zou zich ook verantwoordelijk voelen. Ik loop vaak rond in de buurt en vraag mensen hoe het gaat en of ze hulp nodig hebben. Zelfs de mensen die niet in de kerk komen, noemen me pastor.’ 

‘Naast bidden doen we verschillende dingen in de buurt. Eenzaamheid is bijvoorbeeld een groot probleem in Amsterdam. Veel mensen hebben weinig sociale contacten en blijven daarom thuis, soms ook omdat ze de taal niet spreken. Op maandag is ons gebouw open voor iedereen die daar behoefte aan heeft. We hebben 25 naaimachines gekocht en vanuit de kerk zijn er mensen die naailessen geven. Soms komen mensen uit de buurt ’s ochtends om te naaien en blijven ze vervolgens de hele dag. In 2019 ontdekten we daarnaast dat veel kinderen zonder ontbijt naar school gingen. Dat was echt een schok voor mij. We begonnen toen met ontbijt verzorgen voor 35 kinderen en inmiddels komen er iedere dinsdag 100 kinderen. We leren ouders ook hoe belangrijk de eerste maaltijd van de dag is. Op woensdag zit hier een advocaat die gratis rechtsbijstand en advies geeft aan wie dat nodig heeft en op donderdag nodigen we mensen uit de buurt uit om ’s avonds te komen eten. Zo halen we hen uit de isolatie en brengen we hen in contact met andere buurtgenoten. Ons leven delen met anderen vinden we heel belangrijk. Op vrijdag is er huiswerkbegeleiding voor kinderen wiens ouders niet goed Nederlands spreken. De hele week zijn er activiteiten voor onze buurtgenoten.’  

Wat betekent de kerk voor jou persoonlijk? 

‘De kerk betekent veel voor mij. Jezus zegt in Zijn woord dat we de samenkomst van het volk van God niet mogen verzaken. We moeten niet afwezig zijn. We mogen elkaar bemoedigen, steunen, helpen, motiveren en samen leren. Dat geeft energie en kracht. Er zijn veel uitdagingen in de wereld en als je niet zo’n plek als deze hebt, kan dat je moedeloos maken. Voor mij is het samenkomen met Gods mensen de bron van het leven.’  

Wat zou je andere kerken willen geven als tip? 

‘Eigenlijk is het heel simpel. Leer je mensen opnieuw om discipelen te zijn en wat het betekent om Jezus te volgen. Veel kerken weten niet wat dat inhoudt. We zijn te dogmatisch en focussen alleen op religieuze activiteiten. Maar dat is niet wat kerk-zijn is. We moeten mensen opnieuw leren om in geloof te wandelen en op God te vertrouwen. Zodat ze weten dat ze God altijd en overal waar ze zijn kunnen dienen. Als er uitdagingen of problemen zijn in hun community, moeten kerken daar aandacht aan schenken. Ze moeten hun ogen niet sluiten voor wat er gebeurt om hen heen, want ze zouden het licht moeten zijn in hun gemeenschap. We kunnen altijd bidden en praktisch helpen als die mogelijkheid er is. God houdt van iedereen, en als kerk mogen we niemand veroordelen. Wie zijn wij om dat te doen? Jezus zei: ik ben niet gekomen om de wereld te veroordelen. Door mij heen kan de wereld gered worden. Dat zou ook onze eigen houding moeten zijn. Door de manier waarop wij met mensen omgaan, leren ze Jezus kennen. We hoeven niet eens over hem te vertellen. Kerk-zijn gaat veel verder dan de agenda die veel Nederlandse kerken hebben. Het draait om de liefde van God en hoe we die kunnen uitdelen aan de mensen om ons heen.’ 

Waarom ben je trots op je kerk? 

‘Ik ben trots omdat we proberen om Jezus 24/7 te volgen. We proberen tot zegen te zijn voor de gemeenschap waar we in zitten en het licht en zout te zijn waar Jezus het over heeft. Ik ben vooral trots dat mensen zo trouw zijn. Ondanks al hun eigen uitdagingen blijven ze Jezus volgen.’ 

Wat is de kracht van jouw kerk? Doe mee met de Nationale Kerkenenquête

Afbeelding
Kerk & Community

Kerk & Community

Kerken vormen het hart van ons werk. In binnen- en buitenland werken we met de kerk om verschil te maken, omdat we geloven in de kracht van de kerk.
Gerelateerde content
Joke staat voor haar huis met een grote lach op haar gezicht. Ze draagt een groene jurk met bloemen en een blauw jasje.
Verhaal
Lees meer
16 mei 2024

Joke Siahaya-Dinkeloo: ‘Geloof is voor mij geen religie, maar een relatie met de Vader.’

Meer dan 2,5 miljoen mensen gaan in Nederland regelmatig naar de kerk. Zij geloven niet alleen in Jezus, maar ook in het [...]
Lees meer
Jurjen ten Brinke staat in een straat van een woonwijk in Amsterdam Noord. Hij kijkt lachend de camera in.
Verhaal
Lees meer
16 mei 2024

Jurjen ten Brinke: ‘We moeten onze omgeving bij de kerk betrekken.’

Meer dan 2,5 miljoen mensen gaan in Nederland regelmatig naar de kerk. Zij geloven niet alleen in Jezus, maar ook in het [...]
Lees meer
Simone staat in een woonwijk en kijkt lachend de camera in. Ze draagt een mintgroene top. Op de achtergrond zie je huizen en een fietspad.
Verhaal
Lees meer
15 mei 2024

Simone Verbree (34): ‘Kerk ben je zeven dagen per week, niet alleen op zondag’

Meer dan 2,5 miljoen mensen gaan in Nederland regelmatig naar de kerk. Zij geloven niet alleen in Jezus, maar ook in het [...]
Lees meer
Don Ceder portret 2022 - door Ruben Timman.jpg
Blog
Lees meer
13 november 2023

Zullen we stoppen met het dehumaniseren van de ander?

Volgens Don Ceder verandert er iets wanneer je iemand écht in de ogen aan durft te kijken. Menselijke waardigheid is [...]
Lees meer
Theodoor Meedendorp tijdens een dienst in Hoop voor Noord
Verhaal
Lees meer
18 oktober 2023

Hoe de kerk hoopvol kan blijven in de strijd tegen klimaatverandering

Last van schuldgevoel als het gaat over jouw duurzame keuzes? Volgens voorganger Theodoor Meedendorp kan de kerk een [...]
Lees meer
Overstroming.jpg
Blog
Lees meer
9 oktober 2023

Je hoeft niet zo 'groen' te zijn om het te hebben over klimaatverandering

Je kent vast wel zo iemand – iemand die hartstochtelijke monologen kan afsteken over ondergrondse schimmelnetwerken; iemand [...]
Lees meer
Jessy (60), wearing a shiny aqua top, stands in a maize field. Her village has been badly affected by hunger, flooding, poor crops, deforestation, and poor
Blog
Lees meer
4 oktober 2023

Waarom er geen tijd meer is voor klimaatcynisme

'We kunnen er al lang niet meer omheen. Klimaatverandering. De wereld warmt snel op en de gevolgen worden steeds duidelijker [...]
Lees meer
Burendag tuinieren
Verhaal
Lees meer
20 september 2023

Burendag: dit kun jij vandaag (en de rest van het jaar) doen voor jouw buurt

Zaterdag 23 september is het weer Burendag. In onze projecten werken wij via lokale kerken en lokale gemeenschappen. En met [...]
Lees meer
Micha Zondag
Nieuws
Lees meer
13 augustus 2023

Micha Zondag 2023: klimaatrechtvaardigheid = naastenliefde

'Thuis op plekken zonder hoop.' Dat is dit jaar het thema van de Micha Zondag die dit jaar op 15 oktober plaatsvindt. Voor [...]
Lees meer
Oeganda Kigezi - Marcus Perkins - Tearfund
Lees meer
4 juli 2023

De Zondag voor de Kerk in armoede

Tearfund vraagt in 2024 via drie zondagen aandacht voor de Kerk in armoede. Op die manier willen we jouw kerk betrekken bij [...]
Lees meer