Grote hoeveelheden afval worden vlak naast de wijken van de arme bevolking gedumpt.

Wonen in de stank van andermans afval

Toen Ulan met het Jos Green Centre begon had ze één doel voor ogen: een einde maken aan het afvalprobleem in Jos, Nigeria. Dit probleem zorgt namelijk voor grote ongelijkheid in haar stad. Ze vertelt: ‘De arme populatie draagt nauwelijks bij aan de productie van afval. Verpakte voedselproducten, zoals water uit een flesje of cola uit een blikje, zijn namelijk veel te duur. De rijkere populatie daarentegen, produceert juist heel veel afval omdat het merendeel van de producten die zij kopen, verpakt zijn. Onze overheid dumpt deze grote hoeveelheden afval vervolgens vlak bij de wijken waar de arme bevolking woont en werkt. Zij wonen in de stank van andermans afval, en ontkomen de rijkere families juist hieraan.’
Een groot onrecht vindt Ulan, maar toch snapt ze wel heel goed waarom het gebeurt. ‘Er is geen beleid in Jos als het gaat om afvalverwerking en ook de afvalproductie stopt niet. Hierdoor wordt het probleem steeds groter in omvang, letterlijk. Mensen willen zo snel mogelijk van hun afval af.’ Met het Jos Green Centre zoekt Ulan naar verschillende manieren om de grootschalige vervuiling in haar stad tegen te gaan.

De jeugd als zondebok

Naast het afvalprobleem speelt er nog een ander groot probleem in Jos: de werkloosheid onder jongeren. Voor Ulan was de link tussen die twee snel gelegd. ‘Met het Jos Green Centre pakken we beide problemen aan. Onze projecten creëren steeds meer werkgelegenheid. We doen dit door jongeren op creatieve en innovatieve wijze aan de slag te laten gaan met het recyclen van afval tot nieuwe producten. Hun eigen ideeën en suggesties zijn hierbij onmisbaar.'

Recyclen: ook een succes in Oeganda

Misschien klinkt dit concept je al bekend in de oren. Dat zou heel goed kunnen! Ook in Oeganda wordt er gebruik gemaakt van deze aanpak. Door het recyclen van afval werkt Tearfund aan zowel een schonere leefomgeving als aan het tegengaan van jeugdwerkloosheid. Een win-winsituatie dus. Hier vind je meer informatie over dit project.

Regelmatig zijn Nigeriaanse jongeren de zondebok als het gaat om maatschappelijke problemen.

Ulan zet de jongeren overigens niet zomaar aan het werk. Er gaat een uitgebreide workshop aan de werkzaamheden vooraf. ‘We beginnen altijd met een heroriëntatie op bestaande normen en waarden. We gaan met de jongeren in gesprek over levensstijl, over welke manier van leven verantwoord is.’ Een bewuste keuze, want het land moet volgens haar af van de vooroordelen die er zijn richting Nigeriaanse jongeren. ‘Helaas staat de jeugd nog té vaak in een kwaad daglicht en ik vind het belangrijk dat ze weten dat ze dit zelf kunnen veranderen. Regelmatig zijn zij de zondebok als het gaat om maatschappelijke problemen, zoals cybercriminaliteit, fraude en corruptie. Toch ligt de oorzaak lang niet altijd bij jongeren.’ Volgens Ulan zou er meer aandacht uit moeten gaan naar het werkloosheidsprobleem. Jongeren kunnen na het afronden van hun studie vaak geen baan vinden en mogen niet meepraten over de problemen die er spelen in het land. ‘Juist door hen wél een rol toe te bedelen, maken we Nigeria een mooier land.’

We moeten alles op alles zetten om jongeren maatschappelijk betrokken te houden.

Leiders van de toekomst

De speciale aandacht die Ulan met het Jos Green Centre aan jongeren geeft, heeft een reden. Het zal niet lang meer duren voor het leiderschap in ons land overgedragen wordt aan de jongere generatie. Op dit moment is meer dan de helft van de volledige bevolking in Nigeria jonger dan 19 jaar. Daarmee heeft het land ook één van de jongste populaties ter wereld. Tegelijk zijn er op dit moment weinig kansen voor jongeren. En dat terwijl onderwijs en maatschappelijke ontwikkeling juist nú erg belangrijk is. ‘We moeten alles op alles zetten om jongeren maatschappelijk betrokken te houden. De start van het Jos Green Centre voelde daarbij in de eerste instantie als een mooi experiment.’ En dat experiment bleek een succes. Niet alleen de jongeren uit haar stad voelen de urgentie om wat te doen aan het afvalprobleem, ook steeds meer ouderen worden door hun kinderen aangespoord. ‘We hebben als het Jos Green Centre geen invloed op macroniveau, maar we kunnen wel wat betekenen op microniveau en in Nigeria is dat vooral binnen families. Onze samenleving bestaat namelijk uit een rijke verzameling van hechte families. Als normen en waarden binnen deze families veranderen, dan veranderen die ook binnen de samenleving in haar geheel.’

Productief bezig zijn, voedt de ziel.

Van betekenis zijn

Wat Ulan verraste aan het werken met jongeren was het gemeenschapsgevoel dat het opleverde. ‘Jongeren zijn op zoek naar verbondenheid. Met andere jongeren, met hun familie en met het land. Het is daarom belangrijk dat ze weten dat hun bijdrage ertoe doet. Dat kun werk betekenisvol is. Het Jos Green Centre bleek hen dit gevoel te kunnen bieden doordat zij daar verantwoordelijkheden kregen toegewezen. Het productief bezig zijn, voedt hun ziel.’ Voor veel jongeren is Het Jos Green Centre dan ook als thuis gaan voelen. ‘De deuren staan altijd open. Natuurlijk, ze zijn hier ook om geld te verdienen, maar de onderlinge verbinding die het brengt, is misschien nog wel veel waardevoller. Voor henzelf én voor Nigeria.’

Inspirerende ondernemers

Ulan maakt deel uit van ons Inspired Inidividuals-programma. Met dit programma ondersteunen we initiatieven van sociale ondernemers of ondernemers die vaak zelf hebben geleden onder armoede, geweld en verlies, maar die in die pijn de kracht vinden om zelf verandering teweeg te brengen. Door middel van training en verbinding ondersteunt Tearfund hen om hun missie zo effectief mogelijk uit te voeren en zorgen we samen voor een grotere verandering in de gemeenschappen en landen waarin zij leven.

Steun Inspired Individuals

Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons. Een duurzame manier van leven en werken is één van de beste strategieën tegen armoede en onrecht. Wij werken toe naar een wereld waarin iedereen kan voorzien in zijn of haar basisbehoeften, gelijke kansen en mogelijkheden heeft en leeft binnen de grenzen van wat de aarde biedt. We noemen dat ecologische en economische duurzaamheid.
Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.
Gerelateerde content
Inspired Individual Ulan
Verhaal
Lees meer
9 maart 2021

Ulan strijdt tegen jeugdwerkloosheid in Nigeria

‘Met de juiste tools, middelen en aanmoediging zijn jongeren meer dan in staat om initiatieven te bedenken en die te [...]
Lees meer
Inspired Individual Dieudonne
Verhaal
Lees meer
2 mei 2019

Inspired Individual Dieudonné geeft straatjongeren de hoofdrol in Burundi

Hoe kan een land als Burundi weer opkrabbelen na de bittere en bloedige burgeroorlog waarin driehonderdduizend mensen [...]
Lees meer
Twee Indiase vrouwen met manden op hun hoofd. Foto: Jose Aragones / Pexels
Verhaal
Lees meer
28 december 2020

Inspired Individuals: de impact van het coronavirus op India’s meest kwetsbaren

Gazala is een heel bijzondere vrouw. Ze is een van onze Inspired Individuals en zet zich in om Indiase meisjes en jonge [...]
Lees meer
Collega Esther Goudsblom op de fiets
Verhaal
Lees meer
19 mei 2022

Esther fietst elke dag een uur naar kantoor: ‘Het is mijn tijd om te bidden en te zingen’

Of de mussen nou van het dak vallen of het juist stervenskoud is: Esther Goudsblom (60) fietst naar haar werk. We spreken [...]
Lees meer
Ecobricks
Verhaal
Lees meer
18 mei 2022

Hoe Regina met plastic afval drie vliegen in één klap vangt

Ze wordt door haar dorpsgenoten ook wel ‘moeder kringloop’ genoemd: Regina uit Masaka, Oeganda. Omdat ze het liefst álles [...]
Lees meer
Kerk overleg
Verhaal
Lees meer
20 december 2021

Wat er nog mist in de aanpak van de klimaatcrisis

Deze maand is er binnen Tearfund een bijzondere publicatie verschenen. We pleiten in deze publicatie namelijk voor het [...]
Lees meer
Black Friday - Bewust duurzaam shoppen. Foto: Markus Spiske via Unsplash
Verhaal
Lees meer
25 november 2021

Je niet gek laten maken tijdens Black Friday, hoe doe je dat?

Grote kans dat de kortingen je deze week om de oren vliegen: Black Friday en Cyber Monday staan weer voor de deur. Maar [...]
Lees meer
Klimaatverandering droogte
Verhaal
Lees meer
22 november 2021

De klimaattop in Glasgow: wat heeft het opgeleverd?

‘De klimaatgesprekken van de Verenigde Naties hebben gezorgd voor een heel aantal stappen in de goede richting, maar er [...]
Lees meer
Plantje Duurzaamheid - Foto: Akil Mazumder via Pexels
Lees meer
11 november 2021

Waarom duurzaamheid helpt in de strijd tegen armoede en onrecht

Bij Tearfund hebben we het veel over duurzaamheid, omdat we geloven dat een duurzame manier van leven en werken meehelpt [...]
Lees meer
Groene Kerken Maria Christina Kerk
Verhaal
Lees meer
8 oktober 2021

10 tips voor een groene kerk

Reden voor een feestje: Groenekerken bestaat tien jaar! Dit initiatief, dat mede mogelijk wordt gemaakt door Tearfund, [...]
Lees meer