“Een paar jaar geleden zag mijn leven er heel anders uit. Ik stond elke ochtend om 5 uur op om pannenkoeken te bakken. Die verkocht ik overdag op de markt. Het was lastig om genoeg geld te verdienen om mijn vier kinderen te onderhouden. Ik zocht naar een beter betaalde baan, maar door de enorme jeugdwerkloosheid in ons land bleek dit een onmogelijke opgave.”

 

Ik ergerde me altijd al aan al de grote hoeveelheid afval op straat

Op een zondagochtend hoort Regina haar dominee praten over het zwerfplastic langs de kant van de weg. “Ik ergerde me altijd al aan al de grote hoeveelheid afval op straat, dus ik spitste mijn oren. De pastor vertelde over de schadelijke dampen die vrijkomen als we plastic in de fik steken. Over de muskieten die op het stilstaande water in plastic afval afkomen, wat de kans op malaria vergroot. Over de loslopende koeien die letterlijk stikken in plastic. En over de micro plastic deeltjes die in ons eigen voedsel terechtkomen. Ik wist wel dat zwervend plastic slecht is voor ons allemaal, maar hier schrok ik echt van.”

Geld voor afval

Als de dominee vertelt over een organisatie genaamd Eco Brixs, die het afvalprobleem wil aanpakken, weet Regina: hier wil ik onderdeel van uitmaken. “Het idee van Eco Brixs is simpel: het plastic afval wordt ingezameld, versnipperd en verwerkt tot nieuwe producten. Iedereen die plastic inlevert, krijgt daar wat geld voor uitgekeerd; per 1000 kilo plastic ongeveer 84 euro. In vergelijking met het gemiddelde huishoudinkomen in Masaka van 36 euro per maand biedt dat héél veel kansen. Want plastic inzamelen: dat kan iedereen. Eco Brixs zorgt dus voor werkgelegenheid, terwijl tegelijkertijd het afvalprobleem wordt aangepakt.”

Op het terrein naast de kerk in Masaka wordt verzamelpunt voor plastic afval geplaatst. In de fabriek van Eco Brixs wordt het plastic versnipperd, waarna de stukjes onder druk en hitte worden vermengd met zand. “Daarmee worden bakstenen of straatstenen gemaakt, die lichter, sterker en ook nog goedkoper zijn dan gewone stenen”, vertelt Regina, die al snel een baantje krijgt bij het bedrijf. “Ook maken we sinds de Covid-19 crisis transparante gezichtsmaskers en schermen van plastic afval, die voornamelijk worden verkocht aan klinieken en ziekenhuizen.”

Inmiddels werkt Regina al ruim 2,5 jaar bij Eco Brixs. Ze beheert de financiën en fungeert als gastvrouw voor bezoekers. “Kerkleiders en bestuurders van andere Oegandese steden komen in onze fabriek kijken hoe het eraan toe gaat. Ook leerlingen komen hier kijken, om te leren over het gevaar van plastic in het milieu, maar ook hoe ze thuis het gebruik van plastic kunnen verminderen. ‘Eco strijders’ noemen we hen ook wel. Iedereen die ik hier een rondleiding geef, is enorm onder de indruk. Gezien het grote succes wil Eco Brixs zeker uitbreiden. Elke maand wordt er ongeveer 2000 kilo plastic binnengebracht door dorpsgenoten. Onze fabriek kan 20 ton plastic per maand verwerken, maar er valt nog veel meer plastic afval te recyclen.”

 

Eindelijk kan ik mijn gezin goed onderhouden

Moeder kringloop

“Ik zit hier helemaal op mijn plek. Eindelijk kan ik mijn gezin goed onderhouden. Mijn collega’s noemen mij ook wel ‘moeder kringloop’, omdat ik altijd kansen zie om producten opnieuw te gebruiken. Ik vind het mooi dat jongeren en kwetsbare dorpsgenoten bij Eco Brixs een kans krijgen op betaald werk. De helft van ons personeel heeft te maken met een beperking; mensen die normaal gesproken nergens aan de bak zouden komen. Het is het mooi om te zien dat de hele gemeenschap meedoet aan dit project. En ja, ik geniet ook van de schone straten…”

Ben je net zo enthousiast over Eco Brixs als Regina?

En vind je het leuk om in één klap jongeren aan werk te helpen én het plastic probleem op te lossen? Het kost ongeveer 50 euro om één jongere te trainen in het afval verzamelproces. Lees hier meer over hoe jij kunt helpen.

 

Afbeelding
Duurzaamheid

Duurzaamheid

Duurzaam betekent: rekening houdend met andere mensen, de aarde, het klimaat en generaties na ons. Een duurzame manier van leven en werken is één van de beste strategieën tegen armoede en onrecht. Wij werken toe naar een wereld waarin iedereen kan voorzien in zijn of haar basisbehoeften, gelijke kansen en mogelijkheden heeft en leeft binnen de grenzen van wat de aarde biedt. We noemen dat ecologische en economische duurzaamheid.
Gerelateerde content
Vrouw in veld vol gewas
Verhaal
Lees meer
12 februari 2020

Waarom duurzaamheid bij ontwikkelingswerk hoort

Voor veel mensen is de link tussen het evangelie en opkomen voor armen en verdrukten een heel vanzelfsprekende. Voor [...]
Lees meer
Vrouw leest boek
Verhaal
Lees meer
13 maart 2020

13 inspirerende boeken over duurzaamheid

Een andere kijk op de natuur, een leuker leven met minder plastic of een boek vol tips en ervaringen. Er is genoeg keuze als [...]
Lees meer
Kledingrek
Blog
Lees meer
26 februari 2020

Duurzaam shoppen: tips voor betaalbare eerlijke kleding

Veel kleding, ook wel fast fashion genoemd, wordt gemaakt onder gebrekkige arbeidsomstandigheden. Dat is helaas niets nieuws. [...]
Lees meer
Duurzame mondkapjes
Verhaal
Lees meer
26 mei 2020

Zo maak je zelf een duurzaam mondkapje

Vanaf 1 juni kunnen reizigers in het openbaar vervoer niet meer om (niet-medische) mondkapjes heen. Je kunt ze inmiddels op [...]
Lees meer
Trinity Heavenz uit Oeganda
Verhaal
Lees meer
16 mei 2020

Trinity uit Oeganda: ‘Mensen zullen eerder sterven aan honger dan corona’

Als corona al zo’n gat slaat in ons welvarende Nederland, wat betekent het dan voor de straatarme sloppenwijken van Oeganda? [...]
Lees meer
Mensen voor hutjes in Oeganda
Project
Lees meer
Oeganda

Veilig drinkwater via kerken in Oeganda

Tearfund zorgt samen met de Church of Uganda in Kigezi voor schoon drinkwater door voorlichting en het plaatsen van [...]
Lees meer
Man tussen afval
Nieuws
Lees meer
15 februari 2021

Goed nieuws: jongerenproject Eco brixs is genomineerd voor een bijzondere prijs!

Eco Brixs zet zoveel mogelijk plastic afval om in duurzame producten. Op deze manier gaat de Oegandese onderneming [...]
Lees meer