Evelyn ontdekt zelf dat ze hiv-positief is als haar aanstaande man voorstelt dat ze zich allebei voor de zekerheid laten testen voordat ze gaan trouwen. ‘Er waren veel mensen in onze omgeving hiv-positief, maar ik had nooit verwacht dat mijn test positief zou zijn. Er ging van alles door mijn hoofd: hoe was dit mogelijk en wanneer was dit gebeurd? Ik kon maar één ding bedenken: mijn vorige man, die overleden was, was minder trouw geweest dan hij had beweerd. Als tiener was ik aan hem uitgehuwelijkt en we kregen vier kinderen samen. Ik dacht dat we een goed huwelijk hadden, maar ineens voelde alles als een leugen.’

Hij zei: dochter van mij, je moet verder gaan met je leven.

In veel Afrikaanse landen ligt er een enorm taboe op hiv. Door de positieve test valt Evelyns toekomst in duigen. ‘Mijn huwelijk ging niet door, mijn maatschappelijke rol was verpest en mensen dachten dat ik vies en gevaarlijk was waardoor ze met een grote boog om me heen liepen. Ik werd gezien als een outcast. Ik was boos op mijn overleden man en wist niet wat ik met mijn leven moest doen, terwijl ik nog geen dertig jaar oud was.’

Terug naar Zuid-Soedan

Evelyn is radeloos en korte tijd verwaarloost ze zichzelf en haar gezin. Na twee weken heeft ze het idee dat God tegen haar spreekt: ‘Hij zei: dochter van mij, je moet verder gaan met je leven. Met of zonder hiv.’ Het geeft haar de kracht die ze nodig heeft om door te gaan en haar leven weer op te pakken. Ze gaat terug naar haar geboorteland Zuid-Soedan, waar ze eerder weg was gevlucht vanwege de burgeroorlog.

‘Eenmaal thuis overkwam mij wat veel vrouwen en meiden met hiv meemaken: ik werd uitgestoten door mijn familie en was niet meer welkom bij hen. In eerste instantie deed dat natuurlijk veel pijn, maar het maakte me ook strijdlustig. Door te leven met hiv heb ik de wrok gevoeld die gepaard gaat met afwijzing en isolatie. Ik weet hoe verwoestend deze gevoelens zijn. Veel mensen met hiv worden weggejaagd uit hun huizen en in de steek gelaten door familie. Ze worden aan hun lot overgelaten. Anderen zijn bang hun baan te verliezen’, vertelt Evelyn. Het netwerk dat ik leid heeft inmiddels 1600 leden. De meesten zijn hiv-positief. Vierhonderd van hen kreeg hiv door verkrachting en veel van ons hebben seksueel geweld meegemaakt. Als iemand gebroken naar mij toekomt, luister ik naar haar verhaal. Ik wil er voor haar zijn.’

Ontwricht leven door conflicten

De conflicten in Zuid-Soedan hebben miljoenen mensenlevens verwoest. Het zijn vooral mannen die meevechten, maar iedereen lijdt eronder. Ook vrouwen en kinderen worden hard geraakt: er is heel veel seksueel en gendergerelateerd geweld. Zelfs meisjes vanaf drie jaar krijgen ermee te maken. Evelyn: ‘Als je hiv hebt kun je wel toegang krijgen tot een behandeling, maar als je geen voedsel hebt is het medicijn nutteloos. Ik help vrouwen toegang krijgen tot eenvoudige dingen, zoals voedsel en schoon (drink)water. Maar ik wil ondersteuning bieden die verder gaat dan die basis. Ik wil échte verzoening zien, dus probeer ik door middel van counseling vrede in huizen te creëren. Zo worden gezinnen en gemeenschappen weer herenigd.’

Zelfzorg en trauma’s behandelen

Duurzame vrede wordt niet bereikt door inkt op papier.

Zelfzorg en traumaheling zijn essentiële onderdelen van het hiv-preventiewerk. Buurten in Zuid-Soedan zijn verdeeld langs etnische lijnen. In de vrouwengroepen van National Empowerment of Positive Women United worden er bruggen geslagen. Evelyn: ‘Het maakt niet uit wie je bent. We zijn allemaal Zuid-Soedanees en God heeft ons allemaal samengebracht in dit land. De vrede moet thuis beginnen.’

‘Ik dacht altijd dat vredesopbouw uitsluitend verbonden was met politiek. Nu realiseer ik mij dat mijn werk grotendeels gaat over het herstellen van vrede in de gemeenschap, en dat dit essentieel is voor het grotere geheel’, zegt Evelyn. ‘Als wij, die vanwege onze hiv-status extreem gemarginaliseerd zijn, onze plaats en stem kunnen vinden, geeft dat anderen ook hoop. Hoop dat ook zij acceptatie en een gevoel van waardigheid kunnen hebben, ongeacht hun leeftijd, geslacht, status of verschillen. Het vredesproces op hoog niveau blijft van het grootste belang, maar vredesakkoorden hebben maar een bepaalde uitwerking. Duurzame vrede wordt niet bereikt door inkt op papier. Vrede moet gezocht worden in de dagelijkse interacties tussen buren, broers en zussen, echtgenoten en vrouwen. Degenen die ooit vijanden van elkaar waren, kunnen vrienden worden. Om echt sterke fundamenten van vrede op te bouwen, moet elk individu besluiten om een persoonlijke reis van verzoening in zijn of haar eigen hart en huis te beginnen.’

Inspirerende ondernemers

Evelyn maakt deel uit van ons Inspired Inidividuals-programma. Met dit programma ondersteunen we initiatieven van sociale ondernemers of ondernemers die vaak zelf hebben geleden onder armoede, geweld en verlies, maar die in die pijn de kracht vinden om zelf verandering teweeg te brengen. Door middel van training en verbinding ondersteunt Tearfund hen om hun missie zo effectief mogelijk uit te voeren en zorgen we samen voor een grotere verandering in de gemeenschappen en landen waarin zij leven.

Steun Inspired Individuals

Help mee!

Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.
Gerelateerde content
Inspired Individual Uddhar
Verhaal
Lees meer
30 september 2021

Uddhar: 'Ze vroegen ons hen te helpen aan eervol werk'

Grote veranderingen beginnen vaak bij individuen die op kleine schaal andere keuzes maken. Wij noemen hen Rechtbrengers. [...]
Lees meer
Online Special Lokaal - Inspired Individual David
Verhaal
Lees meer
16 juni 2021

David is trots op zijn bijnaam 'vuilnisman'. Dit is waarom.

Toen David tijdens zijn studententijd ontdekte dat het helemaal niet normaal was hoe extreem vervuild zijn land was, wist [...]
Lees meer
Inspired Individual Karl Foster
Verhaal
Lees meer
16 maart 2021

​Karl Foster produceert rapmuziek om jongeren in Haïti te bereiken

Karl Foster heeft een groot hart voor jongeren in Haïti. Het is zijn missie om hen te bereiken met het Evangelie en te [...]
Lees meer
Inspired Individual Ulan
Verhaal
Lees meer
9 maart 2021

Ulan strijdt tegen jeugdwerkloosheid in Nigeria

‘Met de juiste tools, middelen en aanmoediging zijn jongeren meer dan in staat om initiatieven te bedenken en die te [...]
Lees meer
Project Rahab Oeganda
Project
Lees meer
Oeganda
Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap
Afbeelding
Diversiteit

Rehabilitatie via het Inspired Individual Drop-In Centre

Jonge Oegandese meiden, die weinig onderwijs hebben genoten en in de buurt van de grote stad Kampala wonen, lopen groot [...]
Lees meer
Inspired Individual David
Lees meer
30 december 2020

Inspired Individuals

Inspired Individuals zijn pioniers en sociale ondernemers met een sterke visie. [...]
Lees meer
Collegezaal student
Verhaal
Lees meer
9 november 2020

Hoe samen een betere wereld bouwen begint in de (digitale) collegezaal

​​​​​​​Studenten uit alle hoeken van de Christelijke Hogeschool Ede – van journalisten, verpleegkundigen en [...]
Lees meer
Inspired Individual Trinity met organisatie 92 hands
Verhaal
Lees meer
13 augustus 2020

Trinity helpt jongeren uit een sloppenwijk aan werkgelegenheid

Sociaal ondernemer Trinity Heavenz groeide op tussen de krotten en lid van een gang. Dankzij goede scholing werd hem een [...]
Lees meer
Inspired Individual Binsa
Verhaal
Lees meer
1 April 2020

‘Mensenhandel wordt niet alleen door grote NGO’s opgelost’

‘Het is echt mijn passie om te werken aan sociale gerechtigheid in de gemeenschap. Met name als het gaat over de rechten [...]
Lees meer
Inspired Individual David
Verhaal
Lees meer
3 februari 2020

3 sociale ondernemers strijden tegen vervuiling en klimaatverandering in Nepal

Nepal kampt met veel milieuproblemen, waarvan vervuiling en klimaatverandering de belangrijkste zijn. Inspired [...]
Lees meer