Mary Agul vertelt: ‘Mijn man was altijd de kostwinner in ons gezin. Met het beetje geld dat hij verdiende met zijn werk, konden we voorzien in de basisbehoeften van ons gezin. Toch hadden we te maken met veel uitdagingen. We hadden geen geld om naar de dokter te kunnen en onze kinderen gingen niet naar school. Ik deelde wel plannen met hem over hoe ik dacht dat we ons leven konden verbeteren, maar daar deed hij eigenlijk niets mee. We hadden vaak honger omdat we te weinig te eten hadden, en waren bang dat onze kinderen net als veel andere kinderen in onze woonplaats op straat zouden belanden.’

Als iedereen in Zuid-Soedan zou leren dat hard werken helpt om je leven te verbeteren, zouden armoede en gevechten geschiedenis zijn.

Mary’s man Michael vult aan: ‘Anderhalf jaar geleden sloot mijn vrouw zich aan bij het Umoja-programma van Tearfund. Alles wat ze leerde aan kennis en vaardigheden, deelde ze met mij en onze kinderen. We ontdekten dat we onze situatie konden verbeteren als we onze tijd en energie op de juiste manier zouden inzetten en hard zouden werken.’ En dat lukte het stel. Ze startten een akkerbouwbedrijf waar ze op zes hectare grond pinda’s verbouwen. ‘Vorig jaar hebben we veertig zakken pinda’s geoogst. Daarvan hebben we er twintig verkocht en met de opbrengst hebben we een koe gekocht. Hierdoor hebben we als gezin altijd verse melk en kunnen we ook andere gezinnen helpen aan melk’, vertelt Michael. Mary is trots op wat ze samen hebben bereikt. ‘We werken hard om ons gezin te onderhouden en hebben nu genoeg inkomsten en mogelijkheden om onze kinderen voldoende te eten te geven.’

‘Umoja heeft ons kracht gegeven. Als iedereen in Zuid-Soedan zou leren dat hard werken helpt om je leven te verbeteren, zouden armoede en gevechten geschiedenis zijn. Dan zou iedere familie genoeg te eten hebben en in staat zijn om in hun eigen levensbehoeften te voorzien’, zegt Michael. ‘We hebben ons potentieel ontdekt en weten nu wat we kunnen bereiken met wat al voorhanden is. Deze nieuwe manier van leven die we dankzij Umoja hebben ontdekt, geven we binnen onze familie door.’

Umoja heeft mij bevrijd van onwetendheid, luiheid en afhankelijkheid van anderen. Nu ben ik vrij.

Een reis van hoop naar vrijheid

Ook de 33-jarige Angelo Agany woont in Warawar, Zuid-Soedan. Hij is Umoja-facilitator in zijn stad en vertelt over de sociale structuren in dit deel van Zuid-Soedan. ‘In onze cultuur heeft iedereen een duidelijk rol. Door hoe onze samenleving is ingericht en tradities, blijven mensen bepaalde patronen volgen die eigenlijk helemaal niet gunstig zijn voor de maatschappij. Ik ben bijvoorbeeld de jongste in ons gezin, en daardoor heb ik allerlei privileges die anderen niet hebben. Na het afronden van de middelbare school trok ik bij mijn broer in. Als oudere broer moest hij voor mij zorgen, wat erin resulteerde dat ik zelf alles voor lief nam. Ik was lui, gaf nergens om en hing elke dag een beetje zonder doel rond. Ik dacht er geen moment aan om mijn leven een andere richting te geven’, vertelt Angelo. ‘Ik had absoluut geen verantwoordelijkheidsgevoel en maakte geen plannen om me te settelen. Alles wat ik nodig had vroeg ik aan mijn broers. Als zij niet aan mijn eisen konden voldoen, resulteerde dat vaak in ruzie.’

Zijn leven begon te veranderen toen Angelo zich aanmeldde voor het Umoja-programma in zijn kerk. ’Na een paar trainingen, realiseerde ik mij dat ik mijn tijd en talenten zo lang had verspild. De trainingen leerden mij bovenal dat ik alles in mij had om mijn leven te veranderen en onafhankelijk en zelfredzaam te zijn. Ik was er klaar mee dat ik al mijn tijd verspilde en opende de eerste computerwinkel in onze stad om inkomen voor mijzelf te genereren. Daarnaast verkoop ik pinda’s én richtte ik de eerste middelbare school in Warawar op. Zonder de trainingen die ik via het Umoja-programma heb ontvangen, had ik dit allemaal niet kunnen doen. Ik hoop dat het programma nog veel meer mensen in Zuid-Soedan bereikt, zodat mensen ontdekken hoeveel ze zelf kunnen bereiken met hun talenten. Het programma heeft mij bevrijd van onwetendheid, luiheid en afhankelijkheid van anderen. Nu ben ik vrij. Dat gun ik iedereen in Zuid-Soedan!'

Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.
Gerelateerde content
Adut Zuid-Soedan The Climb
Verhaal
Lees meer
26 mei 2021

Adut uit Zuid-Soedan: 'Elke dag is een strijd, maar ik ben blij dat we nog leven.'

Honger, overstromingen en geweld zijn aan de orde van de dag in Zuid-Soedan. Het raakt de lokale bevolking hard. Zo ook [...]
Lees meer
Annet en Moses Alagbe met hun pleegkinderen voor de kerk die ze gaan beklimmen - The Climb
Verhaal
Lees meer
25 mei 2021

Annet en haar pleegzoon doen mee met The Climb: ‘Ik weet hoe het leven in een vluchtelingenkamp is’

Wat doe je als je gevraagd wordt om mee te doen met The Climb? Annet Speelberg bedacht zich geen moment: overal trommelde [...]
Lees meer
Een rij met mensen in Zuid-Soedan
Verhaal
Lees meer
6 April 2021

De mensen in Zuid-Soedan zijn moe

Meer dan de helft van de bevolking in Zuid-Soedan heeft zeer dringend behoefte aan voedselhulp. Volgens de Verenigde [...]
Lees meer
Groep jongens The Climb
Verhaal
Lees meer
19 juni 2020

De langste trap van Nederland beklimmen: ‘Voor andere vluchtelingen de trap op’

Met 508 treden is de Wilhelminaberg in Landgraaf de langste openlucht trap van Nederland. Ze is 248 meter lang en [...]
Lees meer
Antheun klimt voor Tearfund - The Climb
Verhaal
Lees meer
16 juni 2020

Ondanks zijn hersenletsel beklimt Antheun de trap

De Vaalserberg. Dat is zijn doel. Hiervoor gaat hij twaalf dagen lang, vier keer per dag, met de trap naar zolder en – [...]
Lees meer