De beschrijving van dit probleem kwam naar voren in een gesprek met Inspired Individual Ulan Garba Matta over de aanpak van het afvalprobleem in Nigeria. Een probleem dat haar in 2016 deed overgaan tot actie. Al eerder deelden we hoe ze met haar organisatie Josh Green Centre, een maatschappelijke onderneming gericht op eco-innovatie, in samenwerking met jongeren aan de slag gaat met het recyclen van afval. Daar lees je hier én hier over. In dit artikel gaan we dieper in op de samenwerking tussen Jos Green Centre, kerk en overheid in de regio. Als Tearfund geloven we namelijk dat zowel de kerk als de overheid een cruciale rol spelen in de ontwikkeling van een land. Toch komen er bij een goede samenwerking behoorlijk wat uitdagingen om de hoek kijken. Over deze uitdagingen gingen we met Ulan in gesprek.

Het zou ons enorm helpen als juist de kerk gaat aansturen op een rechtvaardige een duurzame levensstijl.

Wat is precies de rol van de kerk in jullie werk?

‘De kerk heeft, ondanks hun beperkte vrijheid, veel invloed op jongeren. En daarmee ook op het werk van Jos Green Centre. Al denk ik dat de kerk meer zou kunnen doen. Op dit moment richten ze zich vooral op het geven van morele leiding, maar er is meer. Het zou ons enorm helpen als juist de kerk gaat aansturen op een rechtvaardige een duurzame levensstijl. Veel mensen in mijn stad zijn zich namelijk niet eens bewust van de problemen omtrent afvalverwerking. Kerkleiders kunnen zich vanuit hun positie goed op deze problemen wijzen. Ze hebben het vertrouwen binnen de gemeenschap en beschikken over een grote invloedsfeer. Komend jaar worden er verschillende predikanten in Jos opgeleid voor wie duurzaamheid een verplicht onderdeel in het curriculum is. Dat is voor ons een stap in de goede richting!’

Zodra we toestemming kregen hebben we boodschappentassen van de banners kunnen maken.

En de lokale overheid, welke rol spelen zij?

‘Met de overheid hebben we public-private partnerschap. De hulpvraag kwam allereerst vanuit Josh Green Centre zelf. Zo wilden we graag verwaarloosde banners, die gebruikt werden voor evenementen, recyclen. Hiervoor hadden we toestemming nodig van de lokale overheid. De banners waren niet ons eigendom, maar de eigenaar zelf deed er niks meer mee. Zodra we toestemming kregen hebben we boodschappentassen van de banners kunnen maken. Zo’n project kost behoorlijk wat moeite. Er was niet gelijk de bereidheid om mee te werken.’

In de lokale talen in Nigeria is er niet eens een woord voor ‘afval’.

Hoe ga je om met tegenslagen in een samenwerking als deze?

‘We blijven het gesprek aangaan. Ook dragen we, wanneer die mogelijkheid er is, onderzoeken aan. Onderzoeken die aantonen dat slechte afvalverwerking zorgt voor verschillende lange termijn problemen. Problemen waar uiteindelijk de hele stad de dupe van is. Soms moeten we in onze gesprekken weer helemaal terug naar waar het begon: de overproductie van plastic en ander afval. Voorheen was die productie er nauwelijks. In de lokale talen in Nigeria is er niet eens een woord voor ‘afval’. Simpelweg omdat het idee van ‘afval’ voor veel Nigerianen niet bestaat. De meeste dorpen hebben niet eens een stortplaats. Daar wordt namelijk al het afval gebruikt of verwerkt. Zo worden de leftovers van een maaltijd gedeeld met de buren. Deze mentaliteit, die ons eigen is, dragen we aan bij de overheid om aan te tonen wat er op sommige plekken gebeurd helemaal niet in lijn met dit principe is.’

Dat wij de gevolgen ervaren van wat er in het westen gebeurt weten veel jongeren niet.

Je hebt elkaar dus nodig om een klimaatprobleem aan te pakken. Hoe moedig jij anderen aan?

‘Vorig jaar november mocht ik aanwezig zijn bij de opening van Happietaria Groningen. Hier heb ik verschillende Nederlandse jongeren ontmoet. De mogelijkheid om ook op Nederlandse bodem het gesprek aan te gaan vind ik erg waardevol. Ik zou willen dat het meer kon. In het gesprek met de jongeren heb ik kunnen delen over de impact van klimaatverandering op Nigeria, en dan in het bijzonder op onze stad Jos. Dat wij de gevolgen ervaren van wat er in het westen gebeurt weten veel jongeren niet. Passie voor het oplossen van een probleem ontwikkel je pas als je volledig begrijpt welke schade er eigenlijk wordt toegebracht.’

Het ervaren van een gedeelde passie, is dat ook wat je drijft?

‘Samen zoeken naar een oplossing zorgt voor een gevoel van samenhorigheid. Dat vind ik het mooiste wat er is. En ik mag de uitwerking van die oplossing dan ook nog eens van dichtbij zien.’

Afbeelding
Kerk & Community

Kerk & Community

Kerken vormen het hart van ons werk. In binnen- en buitenland werken we met de kerk om verschil te maken, omdat we geloven in de kracht van de kerk. Kerken zijn overal, in kleine dorpen en grote steden. Samen vormen kerkleden een grote vrijwilligersbeweging; vanuit hun geloof zijn ze gemotiveerd om anderen te helpen. Tearfund werkt samen met de kerk bijvoorbeeld aan initiatieven in een dorp, stad of wijk die helpen in de strijd tegen armoede en onrecht. Ook kunnen we bij een ramp en conflict via de kerk snel hulp verlenen.
Afbeelding
Lokaal & Eigenaarschap

Lokaal & Eigenaarschap

Jij maakt verschil. Of je nu in Zeist woont of in Kampala, het is belangrijk om je te realiseren dat jij verschil kunt maken en dat je van betekenis bent voor je leefomgeving. Dat begint klein, maar heeft grote impact. Als de verantwoordelijkheid voor verandering bij mensen zelf ligt, is de verandering duurzaam en ervaren mensen trots en vrijheid. We sturen daarom zelf geen teams uit, maar werken altijd via lokale organisaties en kerken. In ons werk is eigenaarschap een belangrijke drijfveer.
Gerelateerde content
Inspired Individual Ulan
Verhaal
Lees meer
9 maart 2021

Ulan strijdt tegen jeugdwerkloosheid in Nigeria

‘Met de juiste tools, middelen en aanmoediging zijn jongeren meer dan in staat om initiatieven te bedenken en die te [...]
Lees meer
Ulan_KantoorTearfund.jpg
Verhaal
Lees meer
1 februari 2022

Inspired Individual Ulan: ‘Jongeren zijn op zoek naar verbondenheid’

In 2015 schreef Ulan Garba Matta (38) zich in voor de Micha-cursus. Ze was het niet van plan, maar hielp hiermee graag [...]
Lees meer
Beeld Ethiopië Tearfund UK
Verhaal
Lees meer
16 februari 2022

De synergie die ontstaat zodra de kerk betrokken wordt

In het noorden van Ethiopië, met name in de regio Tigray, is op dit moment een hevig conflict gaande. Het verlenen van [...]
Lees meer
Vrouwen DRC, Ituri
Verhaal
Lees meer
14 februari 2022

Sata Bongoy: 'Een gemeenschap geld toeschuiven werkt niet. Hen in staat stellen te handelen wel.'

Wat doe je als de machtsverhoudingen binnen een gemeenschap zo scheef zijn dat ze geweld legitimeren? In de Democratische [...]
Lees meer
Tigray
Verhaal
Lees meer
19 mei 2022

Hoe verleen je humanitaire hulp in een gebied dat volledig ontwricht is?

Sinds november 2020 heerst er in Tigray, Ethiopië, een gewapend conflict tussen de landelijke en regionale overheden. Een [...]
Lees meer
Beeld buiten India
Verhaal
Lees meer
24 januari 2022

`Gods genade is de basis van onze strijd tegen armoede en onrecht’

Tearfund werkt in India samen met EFICOR, de Evangelical Fellowship of India Commission on Relief. Deze organisatie begon [...]
Lees meer
Kerk overleg
Verhaal
Lees meer
20 december 2021

Wat er nog mist in de aanpak van de klimaatcrisis

Deze maand is er binnen Tearfund een bijzondere publicatie verschenen. We pleiten in deze publicatie namelijk voor het [...]
Lees meer